Igreja em Illinois abençoa comunidade de idosos

Igreja em Illinois abençoa comunidade de idosos

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Daniel Sperry para Notícias Nazarenas
| 16 May 2024
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Lunch and Laugh

Quando a congregação da Igreja do Nazareno em Manteno, Illinois, procurou maneiras de atender às necessidades de sua comunidade, eles começaram simplesmente olhando para fora. Em menos de um ano, a igreja deu início a um programa que trouxe serviços e apoio muito necessários aos idosos da comunidade e também mobilizou os idosos da congregação.

“Se você estiver no estacionamento de nossa igreja e girar 360 graus, 67% das pessoas que você vê têm 55 anos ou mais”, disse Teddie Hill, diretora da MC Milestones.

Quatro comunidades para idosos são visíveis do edifício da Igreja do Nazareno de Manteno, e a cidade abriga duas outras instalações de moradia assistida. O pastor titular de Manteno, Ken Bushey, lançou um desafio para encontrar uma maneira de servir as pessoas nessas comunidades.

“Embora nossa igreja seja muito diversificada em termos de idade, ele percebeu que essa era uma necessidade que não estava sendo atendida”, disse Hill.

A equipe de MC Milestones aprendeu que um dos problemas mais importantes para os idosos é se sentirem isolados e solitários, por isso começaram a oferecer eventos na igreja.

De noites de jogos gratuitos de tabuleiro a um show de comédia cristã, palestrantes convidados e cantores, os eventos e as refeições que os acompanham têm ajudado a trazer pessoas para as instalações da igreja. O último evento “Almoço e Riso” da igreja contou com a participação de 150 pessoas, das quais apenas um quarto era da igreja.

Os eventos levaram a conexões com membros da comunidade que abriram os olhos da equipe para necessidades que vão desde a insegurança alimentar até a falta de equipamentos médicos acessíveis.

“Temos uma equipe de pessoas que auxiliam [os idosos, conectando-os] com as agências com as quais temos parceria”, disse Hill.

“Ou, se eles se perderem no sistema, como acontece com algumas pessoas, nós analisamos e vemos o que podemos fazer.”

Além dos eventos de entretenimento, a MC Milestones também realizou palestras educacionais sobre segurança cibernética. Outras ações incluem um grupo de acompanhantes de idosos que os visitam em casa e os conduzem em um estudo bíblico.

A MC Milestones é, em sua maior parte, autofinanciada com alguma ajuda de doadores. Recentemente, a equipe recebeu um subsídio complementar da Região EUA/Canadá por meio da iniciativa “Abençoando nossa comunidade”.

Embora a maior parte dos esforços de MC Milestones tenha se concentrado na comunidade, eles procuraram intencionalmente impactar os idosos que frequentam regularmente a igreja em Manteno.

Hill observou que a aparência e a sensação da igreja evoluíram em relação ao que muitos membros conheceram quando cresceram.

“Isso não é apenas para nossa igreja”, disse Hill. “Mas o que aconteceu é que, quando você entra em nossa igreja, há uma mobilização com nossos idosos.”

Em todos os eventos de MC Milestones, os participantes podem preencher um cartão de informações para receber cartões de aniversário, de aniversários de casamento e informações sobre os próximos eventos. No cartão, há um espaço para pedidos de oração. Hill diz que, em seu último evento, dez pessoas preencheram a seção de pedidos de oração, sendo que apenas uma delas é frequentadora regular da Igreja do Nazareno de Manteno.

Um grupo de ministros aposentados e cônjuges, chamado de “ Pastores que compartilham”, ora por esses cartões. Hill diz que os membros da comunidade frequentemente enviam mensagens de texto e e-mails para ela pedindo oração ou até mesmo ajuda com tarefas desafiadoras.

“Às vezes, é preciso ir até o fundo do poço com as pessoas e mostrar-lhes Jesus”, disse Hill.

“Essa é a ponte. Você constrói a ponte entre o que estamos fazendo e a nossa comunidade, e nessa ponte é onde mostramos a eles Jesus.”

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