Una iglesia en Illinois bendice a una comunidad de adultos mayores

Una iglesia en Illinois bendice a una comunidad de adultos mayores

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Daniel Sperry para Noticias Nazarenas
| 16 May 2024
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Lunch and Laugh

Cuando la congregación de la Iglesia del Nazareno en Manteno, Illinois, buscó formas de satisfacer las necesidades de su comunidad, empezó simplemente mirando hacia fuera. En menos de un año, la iglesia ha puesto en marcha un programa para adultos mayores que ha aportado un servicio y un apoyo muy necesarios a los adultos mayores de la comunidad y también ha revitalizado a los adultos mayores de la congregación.

«Si te paras en el estacionamiento de nuestra iglesia y giras 360 grados; el 67% de las personas que ves tiene 55 años o más», dijo Teddie Hill, directora de MC Milestones.

Desde el edificio de la Iglesia del Nazareno en Manteno, pueden verse cuatro comunidades de adultos mayores; y la ciudad alberga otras dos residencias de vida asistida. El pastor principal de Manteno, Ken Bushey, lanzó el reto de encontrar una manera de servir a las personas de esas comunidades.

«A pesar de que nuestra iglesia es muy diversa en cuanto a edad, ella vio que era una necesidad que no estaba cubierta», dijo Hill.

El equipo de MC Milestones se enteró de que uno de los problemas más importantes de los adultos mayores es sentirse aislados y solos; por lo que empezaron a ofrecer eventos en la iglesia.

Desde noches de juegos de mesa gratis hasta un show de comedia cristiana, oradores invitados y cantantes, los eventos y las comidas que los acompañan han ayudado a traer personas a la iglesia de Manteno. Al último «Almuerzo y Risa» de la iglesia, asistieron 150 personas, de las cuales sólo una cuarta parte era de la iglesia.

Los eventos han dado lugar a contactos con miembros de la comunidad que han abierto los ojos del equipo a necesidades que van desde la inseguridad alimentaria a la falta de equipos médicos asequibles.

«Tenemos un equipo de personas que ayudan [a los adultos mayores poniéndoles en contacto] con las agencias con las que colaboramos», explica Hill. «O, si caen en el olvido, como les ocurre a algunos; vemos qué podemos hacer».

Además de los eventos de entretenimiento, MC Milestones también ha organizado charlas educativas sobre ciberseguridad. También hay un grupo de acompañantes que visitan a adultos mayores confinados en sus casas y les guían en un estudio bíblico.

MC Milestones se autofinancia en su mayor parte con la ayuda de algunos donantes. Recientemente, el equipo recibió una aportación paralela de la Región Estados Unidos/Canadá a través de la iniciativa "Bendiciendo a Nuestra Comunidad".

Si bien la mayoría de los esfuerzos de MC Milestones se han centrado en la comunidad, han buscado intencionalmente impactar a los adultos mayores que asisten regularmente a la iglesia de Manteno.

Hill señaló que el aspecto y el ambiente de la iglesia han evolucionado con respecto a lo que muchos miembros han conocido durante su infancia.

«Esto no es sólo para nuestra iglesia», dijo Hill. «Pero lo que ha ocurrido es que cuando entras en nuestra iglesia, hay una revitalización con las personas mayores».

En cada evento de MC Milestones, los asistentes pueden rellenar una tarjeta informativa para recibir tarjetas de cumpleaños y aniversarios, e información sobre próximos eventos. En la tarjeta, hay un espacio para peticiones de oración. Hill dice que, en su último evento, diez personas rellenaron la sección de peticiones de oración, de las cuales sólo una es asistente habitual de la Iglesia del Nazareno en Manteno.

Un grupo de ministros jubilados y sus cónyuges, llamado «Pastores que comparten», ora por esas tarjetas. Hill dice que los miembros de la comunidad a menudo le envían mensajes de texto y correos electrónicos pidiendo oraciones o incluso ayuda con tareas difíciles.

«A veces, tienes que involucrarte en las vidas de las personas, y mostrarles a Jesús», dijo Hill. «Ese es el puente. Construyes el puente desde lo que estamos haciendo hasta nuestra comunidad, y en ese puente es donde les mostramos a Jesús».

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