Pastor en Florida usa una aplicación para discipular a la congregación

Pastor en Florida usa una aplicación para discipular a la congregación

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Daniel Sperry para Noticias Nazarenas
| 12 Feb 2021
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Ashok Dhanarajan, pastor de Lake City Church of the Nazarene en Florida, ha podido mejorar los esfuerzos de discipulado de su iglesia durante la pandemia a través de la aplicación Nazarene Connect.

Antes de la pandemia, la mayoría de los programas de Lake City Church e incluso las finanzas de la iglesia estaban experimentando un crecimiento. Pero como las reuniones fueron canceladas de acuerdo con los protocolos de salud y seguridad, los líderes se dieron cuenta de que los ministerios de la iglesia no estaban causando el nivel de impacto que creían.

“Lo que descubrimos muy rápido fue que pensábamos que éramos buenos en el discipulado, pero no lo eramos”, dijo Dhanarajan. “Éramos buenos para llevar a la gente a un edificio y enseñarles. Luego, cuando esa reunión ya no se pudo celebrar, rápidamente nos dimos cuenta de que en realidad no estábamos discipulando y nuestra gente no era hacedora de discípulos".

A través de la aplicación Nazarene Connect, un pastor o administrador puede personalizar una aplicación móvil sin costo alguno. La aplicación permite a los líderes realizar un discipulado uno a uno según los intereses de los usuarios individuales.

Dhanajaran comenzó a enviar versículos a través de la aplicación a los jóvenes, adaptando el contenido a las circunstancias por las que atravesaban individualmente.

“Empecé a recibir estas increíbles respuestas”, dijo Dhanajaran. “Las conversaciones revelaron mucho dolor, lamento e inseguridades en su vida y sus situaciones difíciles. Y estas son personas que han estado allí desde que estoy en la iglesia. Ahora, de repente, están revelando estas cosas y haciendo preguntas profundas. Hay un lugar para que escriban un diario y puedo comunicarme con ellos. Eliminó muchas barreras que ellos sentían en un entorno más público o incluso en un grupo pequeño. Esos muros cayeron bastante rápido".

Además del discipulado uno a uno, la aplicación ha permitido que sus feligreses reciban más capacitación laica a través de cursos ofrecidos por The Discipleship Place.

“Tengo muchas enfermeras [en nuestra iglesia], y están en movimiento todo el tiempo”, dijo Dhanarajan. “Especialmente las enfermeras itinerantes que se ocupan de la atención domiciliaria. Estamos organizando una clase sobre cómo estudiar el Antiguo Testamento, y aparte de la versión para el aula para llevar la enseñanza de manera tradicional, también existe una versión en MP3 que pueden reproducir en el automóvil. Con eso, no tienen que decir, 'Quiero aprender esto, pero tengo que estar aquí en este momento durante tantas semanas seguidas', cuando sus horarios simplemente no lo permiten".

La flexibilidad ha permitido que las personas continúen recibiendo el discipulado en medio de la pandemia. Si bien Dhanarajan no quiere que la aplicación reemplace por completo las actividades normales de la iglesia, sí la ve como una opción válida para aquellos que no pueden asistir consistentemente por varias razones.

"La consistencia se solía definir como el estar allí el domingo por la mañana, el domingo por la noche o en cualquier otro momento en que se abrieran las puertas", dijo Dhanarajan. “Estamos en un momento en el que una persona constante puede decir: 'Esa es mi iglesia, voy allí', y se presenta una vez al mes, pero eso es constante para ellos”.

Lake City es una comunidad más rural en Florida, a medio camino entre Tallahassee y Jacksonville. Si bien algunos en la comunidad e incluso en la congregación son más resistentes a la tecnología, Dhanarajan dice que la aplicación es fácil de usar y es lo suficientemente atractiva para que la use casi cualquier persona.

“Es algo que nuestra gente quiere usar”, dijo Dhanarajan. “Es parte de nuestra comunidad, nuestro calendario y hay enlaces a nuestro sitio web, nuestras discusiones, por lo que todo funciona en conjunto. Simplemente se siente como otra extensión de nuestra iglesia y está ayudando a construir esa comunidad".

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