Iglesia en Ohio continúa su legado mediante la donación de su edificio

Iglesia en Ohio continúa su legado mediante la donación de su edificio

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Daniel Sperry para Noticias Nazarenas
| 02 Jul 2020
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Steubenville
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Pictured left to right, Jerry Bailie, Calvin McCloyd, David Lutz.

Después de servir a la comunidad "The Hill" durante 90 años, la congregación Steubenville First Church of the Nazarene se dio cuenta de que su tiempo como iglesia había terminado. Mientras buscaban a alguien para comprar el edificio de la iglesia, se pusieron en contacto con una congregación que tenía pasión por la comunidad.

En los meses y años anteriores a que surgiera esta conexión, ambas iglesias habían estado experimentando dificultades. Fundada en 1929, Steubenville First tenía 90 años de historia en el mismo edificio y la misma comunidad. A medida que cambiaron los datos demográficos del vecindario, la iglesia actualizó sus objetivos ministeriales para tratar de alcanzar la nueva composición de la comunidad que los rodeaba. Pero después de que su pastor más reciente, Don Lawson, se jubilara, la iglesia se encontró en una encrucijada.

Al otro lado de la ciudad, el pastor Calvin McCloyd y la congregación Calvary Missionary Baptist se encontraba experimentando dificultades en su edificio. La alta renta, junto con el mantenimiento constante y la falta de espacio para echar raíces en la comunidad circundante, estaba afectando la capacidad de crecimiento de Calvary Missionary Baptist. McCloyd no había recibido un salario en más de seis meses con tal de cumplir con las otras obligaciones financieras de la iglesia.

"Tuve varias conversaciones con el pastor McCloyd durante las siguientes semanas", dijo Dave Lutz, superintendente del Distrito East Ohio. “La dirección del Espíritu Santo le había impedido jubilarse, y estaba trabajando duro para comenzar una nueva iglesia que llegaría a los vecindarios donde se encontraba nuestro edificio de la iglesia. Era el tipo de pastor y esa congregación era el tipo de iglesia que podía funcionar y hacer la diferencia por la que habíamos estado orando”.

McCloyd había ofrecido un diezmo a la Iglesia del Nazareno por el edificio, pero la propuesta no le cayó bien a Lutz. Aunque se sintió impulsado por Dios a donarle el edificio a McCloyd y a su iglesia, tenía sus reservas de acercarse a la junta consultora de distrito sobre la donación.

"Si bien se suponía que este era el año de la valentía, estaba luchando por tener la valentía de llevar esto a la junta consultora", dijo Lutz. "Necesitamos dinero para plantar iglesias, y ¿cómo se supone que eso sucederá regalando edificios?"

En la próxima reunión de la junta consultora de distrito, Lutz contó la historia de Steubenville First y el Pastor McCloyd y su congregación. Cuando Lutz terminó de hablar, hubo un momento de silencio. Entonces uno de los miembros de la junta habló.

"¿Por qué no les regalamos nuestro edificio?" dijo él. "Regalémoselos y bendigámolos".

La junta votó por unanimidad esa noche para bendecir a Calvary Missionary Baptist Church donándoles el edificio de la iglesia.

"La bendición de esta donación nos hizo saber que fue un movimiento de Dios, donde pudimos entrar en esta bendición", dijo McCloyd. “Cuando el pastor Dave se reunió con nosotros y dijo que esto sería una donación para nosotros, hubo una cosa que nos pidió que hiciéramos; nos pidió que ganáramos esta comunidad. Queremos que esta iglesia sea una bendición para esta comunidad".

Calvary Missionary Baptist Church se mudó a su nuevo edificio en noviembre. Si bien la pandemia de COVID-19 ha frenado los intentos de la iglesia de llegar al vecindario, la congregación ya ha agregado cuatro nuevas familias de la comunidad circundante.

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