Iglesia en la Florida convierte un autobús en un centro ministerial sobre ruedas

Iglesia en la Florida convierte un autobús en un centro ministerial sobre ruedas

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Daniel Sperry para Noticias Nazarenas
| 04 Sep 2020
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Compassion Bus

Una iglesia de Florida ha convertido uno de sus autobuses en un centro ministerial sobre ruedas para servir a las personas sin hogar en la localidad.

El pastor principal de Bradenton First Church of the Nazarene, Steve Gibson, solía trabajar en los Servicios de Gestión de Emergencias (EMS, por sus siglas en inglés) antes de recibir su llamado al ministerio. Conoce bien la ciudad, específicamente que había una comunidad de personas sin hogar desatendidas.

“No estamos en un área específica donde hayan muchas personas sin hogar, pero estamos muy cerca de la parte de la ciudad que sí los tiene”, dijo Gibson. "Entonces, ¿cómo nos adaptamos a algunas de sus necesidades?"

Se le ocurrió usar un autobús que ya no podían usar para tomar viajes de larga distancia. Se dio cuenta de que aún podían usarlo en la ciudad, por lo que lo adaptaron para un nuevo propósito.

"Tiene un piso laminado y estantes, perchas y cajones personalizados", dijo Gibson. "A través de un patrocinio con un periodoncista local, almacenan los cajones llenos de cepillos de dientes, pasta de dientes e hilo dental".

El autobús tiene armario de ropa y lavadora y secadora. Durante la primera semana de funcionamiento del autobús, Bradenton First se unió a otra iglesia que tenía una ducha portátil. La asociación le permitió a las personas tomar una ducha, lavar la ropa e incluso elegir ropa nueva.

La edad promedio en Bradenton era de alrededor de 75 años cuando Gibson trabajaba en EMS. Ahora eso se ha reducido a 52 y la población sin hogar ha aumentado. El ver las luchas y el dolor que esto les acompaña es algo que Bradenton First quería abordar.

"Entendemos que no vamos a poder solucionar los problemas que tienen estas personas", dijo Gibson. “Nuestro objetivo y misión es extenderles compasión y ofrecerles un nivel de dignidad. La mayoría de estas personas nunca han escuchado que son amadas, ni les han dicho que se preocupan por ellas”.

Sin embargo, este autobús es la punta del iceberg de Gibson y Bradenton First. Cuando Gibson regresó a Bradenton de un pastorado en Michigan, vio cómo la ciudad había cambiado y sintió que la iglesia estaba teniendo un desempeño deficiente para llegar a la comunidad.

"Tenemos jóvenes que duermen en sus autos", dijo Gibson. “Son candidatos de fútbol americano (universitario) de la División Uno, y las escuelas no pueden ayudarlos. Pero nosotros podemos".

El próximo autobús de la iglesia estará dirigido a los jóvenes y estará equipado como un lugar seguro para que pasen el tiempo.

“Los alimentaremos por la noche y tendremos un televisor de pantalla ancha para jugar videojuegos y ver películas”, dijo Gibson. “Incluso tendremos kayaks y bicicletas en el autobús. Nos aseguraremos de que disfruten la vida".

La mayor esperanza de Gibson es que otra iglesia pueda ver lo que están haciendo y replicarlo.

"Me encantaría que esto se replicara en otras comunidades", dijo Gibson. "Es una manera bastante fácil de compartir algo de dignidad y compasión con las personas".

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