Iglesia en California impulsa un ministerio que busca llevar a los 'marginados' a Cristo

Iglesia en California impulsa un ministerio que busca llevar a los 'marginados' a Cristo

by
Daniel Sperry for NCN News
| 10 Jan 2020
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CPOutreach

La congregación Connecting Point Church of the Nazarene en Denair, California, ha abierto sus instalaciones a las personas sin hogar en su vecindario durante los últimos ocho años. Ahora, la iglesia está expandiendo ese ministerio a las áreas que están experimentando desafíos económicos en su comunidad.

Greg Gebhart, pastor principal de Connecting Point, citó a Mateo 25:40 como la razón principal por la que la iglesia se sintió obligada a comenzar el ministerio evangelístico de Connecting Point (CPO).

"Sentimos profundamente que Dios nos ha llamado al 'menor de ellos'; Dios nos ha llamado a aquellos que están marginados por nuestra cultura, nuestra sociedad ", dijo Gebhart. "Nos sentimos movidos a llegar a estas personas marginadas para [ayudar] a traer un sentido de dignidad a sus vidas".

Bajo el liderazgo de Chuck Freeman, CPO ha estado viajando por la ciudad en el autobús de la iglesia los jueves por la mañana a varios campamentos de personas sin hogar durante los últimos 8 años. Los voluntarios invitan a los que están en los campamentos de personas sin hogar a subir al autobús y viajar a la iglesia donde reciben desayuno y almuerzo y se les da la oportunidad de ducharse y lavar su ropa. Freeman dijo que generalmente lavan 20 cargas de ropa todos los jueves.

Lo más importante, CPO celebra un servicio de capilla para darles la oportunidad de escuchar la palabra de Dios a aquellos a quienes sirven.

"Para muchos de ellos, es la única ducha que reciben", dijo Gebhart. “Y hay personas que están ahí afuera, sí, algunas están ahí afuera debido a las decisiones que tomaron. Pero algunos están ahí afuera por lo que la vida les trajo, y nos permite amarlos en el nombre de Jesús. Tomamos en serio lo que Jesús dijo: "Lo que has hecho con el menor de estos, me lo has hecho a mí". Y creo que eso es lo que realmente nos impulsa a darnos cuenta de que esto es lo que Dios llamó a la iglesia a hacer ”.

CPO espera brindar más servicios a las personas con dificultades económicas en las comunidades circundantes de Turlock y Denair. Su primer paso es ayudar a los residentes a aprender cómo llenar una solicitud de empleo y cómo presentarse a una entrevista.

La segunda fase incluye comenzar un ministerio de enfermería. El programa llevaría a profesionales de la salud a las instalaciones y les daría a quienes asisten a CPO la oportunidad de que les revisen la presión arterial y el azúcar en la sangre, entre otros exámenes de salud.

En 2019, CPO vio aproximadamente 20 decisiones por Cristo en su programa de los jueves, incluido un hombre llamado Val, que ahora se ha convertido en miembro de la iglesia.

"[Val] es un refugiado que vino aquí y vivía con su familia, y básicamente su familia le dijo 'Puedes vivir en el automóvil estacionado afuera de nuestra casa'", dijo Gebhart. “Él monta su bicicleta todos los jueves, llueva o truene. También se convirtió en miembro de nuestra iglesia. Se unió al CPO, fue salvo, se unió a [la iglesia] y toma su [asiento] todos los domingos”.

Gebhart cree que uno de los mayores éxitos es cómo la congregación ha aceptado y amado a quienes llegan al servicio dominical del ministerio de los jueves de CPO.

"Cuando vienen aquí no son marginados", dijo Gebhart. “Nuestra gente les habla y se hace amiga de ellos. Son parte de nosotros, y eso es emocionante para mí. No es solo que tenemos una gran esperanza aquí, sino que se han convertido en parte de lo que somos como iglesia”.

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