Iglesia de Missouri crece rápidamente al agregar cultos para micronesios

Iglesia de Missouri crece rápidamente al agregar cultos para micronesios

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Daniel Sperry para Noticias Nazarenas
| 05 Aug 2022
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Chuuk

El pastor Clark Armstrong notó a un hombre caminando por la ventana de su oficina en la Iglesia del Nazareno Marshall. El hombre pasaba casi todos los días a la misma hora.

Armstrong decidió entablar una conversación con el hombre, sin saber a dónde llevaría. Más de un año después, la Iglesia del Nazareno Marshall ahora tiene dos congregaciones florecientes de personas micronesias de Chuuk y Pohnpei.

La congregación Chuukese está dirigida por el Pastor Jonathan Marar, y la congregación Pohnpeian está dirigida por Lou Reyes. Reyes es un exalumno de Armstrong, que anteriormente se desempeñó como misionero y educador en el Seminario Teológico Nazareno de Asia-Pacífico. Armstrong regresó a los Estados Unidos para pastorear en 2019, cuando tomó la Iglesia Marshall.

"Todavía tenemos automáticamente entrenamiento en misiones, mentalidad de misiones y un corazón de misiones", dijo Armstrong. "Así que, al llegar aquí, estábamos constantemente buscando a nuestro alrededor cómo se veía el campo de misiones, dónde están las personas accesibles y cuál es la mayor necesidad para aquellos que ni siquiera conocen al Señor todavía".
Ese entrenamiento le hizo notar al hombre que pasaba por su ventana, Nick Hallens. Mientras hablaban, Armstrong se enteró de que Hallens y su novia por 14 años, Lori, tenían una hija de 12 años. La pareja quería casarse y tener una boda, pero carecía de los fondos para hacerlo.

Nick es uno de los muchos inmigrantes micronesios en Marshall, que representan casi el 10 por ciento de los 10 mil residentes de la ciudad. La mayoría de ellos trabajan en fábricas y plantas de procesamiento de alimentos para ganar el dinero suficiente para vivir.

Nick y Lori comenzaron a asistir a la Iglesia del Nazareno Marshall y se convirtieron en cristianos. Como Armstrong continuó hablando con ellos sobre el matrimonio, se ofreció a celebrar la boda en la iglesia de forma gratuita.

Nick y Lori llenaron el templo con amigos y familiares para su boda el 14 de marzo de 2021. Inmediatamente después de que Armstrong los declarara marido y mujer, Nick y Lori caminaron al bautismo y fueron bautizados con sus ropas de boda, proclamando sus nuevas vidas juntos en Jesucristo como una pareja casada.

"Fue una gran alegría en sus vidas poder decir que estaban comenzando este matrimonio y construyéndolo sobre Jesucristo", dijo Armstrong.

La celebración que siguió abrió los ojos de Armstrong a una nueva comunidad, y seis meses más tarde contrató a Reyes para dirigir un culto micronesio. A medida que los líderes de la iglesia comenzaron a darse cuenta de que había dos idiomas y grupos principales, hicieron dos cultos separados.

Ambas congregaciones han crecido significativamente. La congregación de Chuukese promedia 45 a 50 personas cada domingo, y Reyes lleva alrededor de 20 cada domingo para la congregación de Pohnpeian. En 2022, las congregaciones pudieron enviar delegados a la Asamblea de Distrito y convertirse en Iglesias del Nazareno oficialmente organizadas.

Reyes reconoció la naturaleza acogedora y de pueblo pequeño de la iglesia por la unidad de las tres congregaciones y su rápido crecimiento.

"Creo que eso es lo que hizo que los micronesios se sintieran parte de esta iglesia", dijo Reyes. “Aunque tenemos nuestros propios cultos, las tres iglesias son una sola”.

El domingo de Pascua de 2021, solo asistieron 65 personas al único culto en inglés que realizó la iglesia de Marshall. En 2022, la asistencia de Pascua casi se triplicó con 180 asistentes en las tres congregaciones combinadas.

"Siento que hicimos muy poco, excepto solo cooperar con el Espíritu Santo", dijo Armstrong.

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