Celebramos la vida y ministerio de Jerald Johnson

Celebramos la vida y ministerio de Jerald Johnson

by
Personal de Noticias Nazarenas
| 01 May 2020
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Jerald Johnson Memoriam

Jerald D. Johnson, de Meridian, Idaho, falleció el 28 de abril de 2020 a los 92 años de edad. Era superintendente general emérito y se desempeñó como pionero misionero y ministro.

"En menos de un mes, nos hemos despedido de dos gigantes espirituales", dijo Fili Chambo, presidente de la Junta de Superintendentes Generales. "El Dr. Jerald D. Johnson fue tremendamente influyente en la configuración de la internacionalización de nuestra iglesia tal como la conocemos hoy. Su compromiso con el desarrollo del liderazgo nacional, su espíritu creativo y emprendedor, y su amor a Cristo y a las personas lo convirtieron en un líder atractivo e influyente. Seguimos viendo evidencia de su impacto de muchas maneras. La Junta de Superintendentes Generales está agradecida por el legado que deja y el ejemplo que nos da para seguir avanzando”.

Jerry nació en una familia pastoral nazarena el 16 de agosto de 1927 en Nebraska. Aceptó a Cristo a los 12 años, y en un campamento para adolescentes, se sintió movido a asistir a Northwest Nazarene College (ahora Universidad).

Durante su tiempo en NNC, conoció y se enamoró de Alice, quien se convirtió en su compañera de vida y ministerio. Se convirtieron en un equipo que permaneció inseparable hasta que ella falleció en 2019.

Después de la universidad, Jerry y Alice formaron parte del personal en Spokane, Washington, y pastorearon iglesias en Coeur d'Alene, Idaho y Eugene, Oregon, hasta que respondieron al llamado de la iglesia de convertirse en misioneros pioneros en Alemania en 1958.

Su traslado a Alemania, junto con sus dos hijos pequeños, Jerry, Jr. y Dennis, se convirtió en un momento decisivo en sus vidas. Jerry trabajó duro para aprender el idioma, pasó horas estudiando e incluso durmiendo con una grabadora sonando durante toda la noche para poder hablar con fluidez el alemán.

A lo largo de sus años en Alemania, Jerry se asoció con otros para plantar iglesias en Dinamarca, Suecia, los Países Bajos y Suiza. El European Nazarene College comenzó en el sótano de la iglesia que habían plantado en Frankfurt, Alemania.

Preocupado por el desarrollo del futuro de la iglesia en Europa, Jerry ofreció marcharse si eso significara que la vacante deajaría un lugar para que el liderazgo nacional se pudiera desarrollar. Él prometió que si Dios alguna vez le daba la oportunidad de ser un arquitecto que pudiera cambiar las estructuras misionales de la iglesia, él aceptaría la oportunidad.

Después de regresar a los Estados Unidos y servir a pastores en Cambrian Park Church of the Nazarene en San José, California, y College Church of the Nazarene en Nampa, Idaho, Jerry fue elegido director de la División de Misiones Mundiales de la Iglesia del Nazareno.

Fue en esta función que comenzó a crear el plan para el proceso de internacionalización de la Iglesia del Nazareno. Su plan finalmente sería desarrollado y adoptado por la Asamblea General, uno de los pasos más decisivos que la iglesia ha tomado en los últimos 50 años.

Después de servir durante siete años como director de Misiones Mundiales, en 1980 fue elegido como superintendente general.

Jerry sirvió a la iglesia en esa función durante 17 años, viajando por el mundo, predicando y exhortando a la iglesia a cumplir su misión de alcanzar a las naciones para Jesucristo.

"El Dr. Johnson fue una influencia principal en mi vida y en la de mi familia ”, dijo el superintendente general emérito Jesse Middendorf. “Susan y yo apreciamos los recuerdos de esa pareja y siempre los tendremos en la más alta estima. Vi las huellas que dejó en todo el mundo".

En sus años de jubilación, Jerry regresó al ministerio pastoral, sirviendo como pastor interino en muchos lugares, incluida la iglesia Hügelstrasse Church of the Nazarene en Frankfurt, Alemania. La pareja regresó a los Estados Unidos y Jerry pastoreó la iglesia Valley Shepherd Church of the Nazarene en Meridian, Idaho. Él expresó su alegría de poder adorar junto a esta comunidad de la iglesia el resto de sus años.

Le precedieron en la muerte su amada esposa Alice con quien estuvo casado por "70 años y medio", su hijo, Jerry, Jr., así como sus hermanas Ardith Wolstenholm y Shirley Johnson.

Le sobreviven sus hijos, Dennis (Kathy) Johnson y Kurt (Melissa) Johnson, y su hija, Carla (Chuck) Sunberg, así como sus nietos Robert Johnson, Melanie (Jeff) Pollack, Misty (Jon) Johnson, Matthew Johnson, Carmen Johnson, Hilary (Paul) Swideki, Sarah Johnson, Alex (Ashleigh) Johnson, Christa (Iain) Maciver y Cara (Justin) Shonamon, y 14 bisnietos.

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