Iglesia en Escocia utiliza la hospitalidad, la salud emocional y la santidad para alcanzar a la comunidad

Iglesia en Escocia utiliza la hospitalidad, la salud emocional y la santidad para alcanzar a la comunidad

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Lexi Sunberg para Iglesia del Nazareno Eurasia
| 02 Feb 2023
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Largs

Cuando entras en un servicio típico de domingo por la mañana en Largs Church of the Nazarene en Largs, Escocia, puedes esperar un delicioso brunch (Comida que se come a media mañana en sustitución del desayuno y de la comida de mediodía) antes de tu adoración y una buena conversación alrededor de las mesas después.

La iglesia, dirigida por los pastores Tasha Alison y Steve Fountain, ha hecho el comer juntos una piedra angular de su ministerio e identidad como iglesia, mientras piensan creativamente en servir a su comunidad.

En 2019, Largs Naz reescribió su declaración de visión para tratar sobre la hospitalidad, la salud y la santidad. Cuando el COVID-19 detuvo los ministerios tradicionales, la congregación decidió probar algo nuevo, y se asoció con un banco de alimentos para enviar 10,000 comidas a las personas necesitadas. A medida que las restricciones pandémicas disminuyeron lentamente en Escocia, los pastores Tasha y Steve se dieron cuenta de que su edificio de la iglesia, un lugar de hospitalidad certificado, podría operar bajo reglas de hospitalidad en lugar de reuniones religiosas, lo que amplió su capacidad para alojar personas.

"Si los pubs pueden hacer que la gente entre, se siente en las mesas y vea un partido de fútbol; ¿por qué no pueden entrar y ver nuestro servicio en línea?" -preguntó Steve.

Así nació la idea del brunch dominical de Largs Naz. De junio de 2021 a junio de 2022, se ofreció a los visitantes la posibilidad de elegir entre tres platos para desayunar mientras se reproducía un servicio pregrabado en la pantalla, lo que permitió a los fieles asistir a la iglesia y celebrar juntos el culto respetando las leyes locales.

Steve y Tasha no querían perder lo que estaba sucediendo cuando volvieron a una experiencia más tradicional en persona: sentarse en las mesas e incorporar la hospitalidad en el núcleo del ministerio de su iglesia. Comenzaron a ofrecer comida a las 10:15, pasando a un servicio más típico alrededor de las 11:00.

"El servicio termina al mediodía y la gente no se mueve", dijo Steve. “Se sientan y hablan durante media hora, (o) una hora. A la gente le encanta, y ahora estamos buscando un edificio más grande”.

Comer juntos los domingos y asociarse con un banco de alimentos no es la única forma en que Largs Naz llega a la comunidad a través de la comida. La iglesia ofrece un programa los jueves llamado Common Ground (Un terreno común). Por la tarde, las personas mayores vienen por compañía, tés y cafés; y les ayudan con su tecnología, proporcionada por un miembro. A la salida del colegio, los niños vienen para recibir tutoría, juegos y una abundante cena preparada por la iglesia.

También ofrecen cursos de cocina todos los sábados, incluyendo clases ocasionales diseñadas para niños. Doce personas pueden participar debido a las estufas de gas portátiles instaladas en el santuario; pero Largs Naz a menudo tiene hasta 20 personas sentadas como espectadores.

"Vale la pena todo el trabajo que dedicamos", dijo Tasha. “Vale la pena ver todo esto sucediendo: niños comiendo juntos, familias comiendo juntas. La gente que viene el jueves y el sábado viene el domingo. Ellos llegan a conocer nuestra iglesia y nuestra comunidad, y quieren venir”.

Las reuniones de oración de los miércoles por la noche, una serie de conferencias mensuales y un servicio mensual los domingos por la noche, también tienen mucha asistencia y contribuyen al crecimiento exponencial de la congregación. En noviembre, la comida de Acción de Gracias fue tan popular que tuvieron que añadir una segunda vez para acomodar a todos, alimentando a aproximadamente 200 personas.

"Estamos creando espacios cálidos", dijo Tasha. “Se sienten amados aquí; y eso es lo que queremos, que las personas se sientan amadas y aceptadas donde están, y nada hace eso como la comida”.

Iglesia del Nazareno Eurasia.

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