El centro de acogida de refugiados enriquece la comunidad del Eastern Nazarene College

El centro de acogida de refugiados enriquece la comunidad del Eastern Nazarene College

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Daniel Sperry para Noticias Nazarenas
| 12 Oct 2023
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Caleb Michaels y un niño ayudan a armar el parque infantil para el Centro de Acogida Familiar del Eastern Nazarene College —foto cortesía del ENC.

Desde agosto, el Eastern Nazarene College ofrece alojamiento a los refugiados que entran legalmente en Estados Unidos. El Centro de Acogida Familiar proporciona refugio temporal para docenas de familias en circunstancias desgarradoras, así como oportunidades para que los estudiantes del ENC pongan en práctica la educación misional que están recibiendo.

Bay State Community Services supervisa el Centro de Acogida Familiar. Los servicios son dobles: alojamiento temporal gestionado por AMI –una empresa de gestión de refugios contratada por el Estado–, así como asistencia transitoria y servicios sanitarios prestados por diversos organismos estatales.

"Las familias que recibimos siguen este camino legal hacia el asilo y el estatuto de refugiado", afirma L. Michaels, director asociado de compromiso misionero del Eastern Nazarene College. "Así que las dos organizaciones –Bay State y AMI– les están ayudando a asegurarse de que todo está en orden y no se encuentran con ningún obstáculo".

En la planta baja del centro, Bay State Community Services ayuda a las familias a averiguar a qué servicios, viviendas permanentes y prestaciones pueden acceder. Las familias también reciben comidas preparadas, y se les proporciona comida para llevar cuando el albergue está lleno; y las familias son enviadas a otro alojamiento temporal.
El edificio también incluye más de 55 habitaciones y tres apartamentos que pueden utilizarse como alojamiento temporal. Todos los espacios cuentan con lavadoras gratuitas y zonas para que los niños jueguen. La gestión de la vivienda corre a cargo de AMI, que también proporciona enfermeros y médicos para ayudar a las familias a someterse a revisiones médicas y recibir tratamiento para problemas médicos como la diabetes y la tuberculosis.

Michaels cree que la coexistencia del cuerpo estudiantil y las familias que buscan refugio y asilo es una hermosa asociación.

"Todos nuestras familias invitadas están muy contentas de estar aquí", dijo Michaels. "Ha sido maravilloso ver a los más pequeños jugando en el césped, y a las familias haciendo vida en común y estando en un espacio seguro".

La Commonwealth de Massachusetts se dirigió por primera vez a ENC para este centro de acogida y refugio temporal, y la propuesta encajaba con los objetivos de la universidad.

"La misión del Eastern Nazarene College es proporcionar una educación transformadora que prepare a diversos estudiantes para liderar y servir a nuestro mundo como agentes del amor y la verdad de Cristo", dijo la presidente del Eastern Nazarene College, Colleen Derr, en un comunicado. "ENC se encuentra en una posición única para apoyarse en nuestra misión de una manera muy práctica y en nuestro propio patio trasero. Esta iniciativa es una oportunidad para servir a las familias necesitadas y proporcionar a nuestros alumnos experiencias educativas y coeducativas únicas y mejoradas".

Los estudiantes han podido participar de diversas maneras. AMI y Bay State ofrecen una serie de prácticas específicas para que los estudiantes del ENC participen en el centro de acogida y adquieran experiencia en los campos a los que desean acceder, como el trabajo social y los negocios. El centro espera ampliar los puestos a prácticas relacionadas con el desarrollo de la primera infancia y el derecho en el semestre de primavera de 2024.
"Una gran parte de nuestra identidad como escuela nazarena es que estamos aquí para formar espiritualmente a los estudiantes", dijo Michaels. "Queremos enviar de vuelta al mundo a estudiantes que se preocupen por... otras personas y por la misión de hacer discípulos que hagan discípulos".
Los alumnos del ENC también han creado proyectos de servicio en beneficio de las familias. Caleb Michaels, capellán estudiantil para el compromiso con el servicio, ha supervisado múltiples campañas de donación y proyectos de servicio para ayudar a quienes utilizan el Centro de Acogida.
Caleb dice que artículos como abrigos de invierno y ropa de abrigo son vitales en este momento; ya que la mayoría de las familias son de Haití, y no tienen ropa adecuada para el otoño y las próximas temporadas de invierno.
El proyecto más reciente del cuerpo estudiantil consistió en montar unos juegos infantiles y un arenero para uso de los niños. Caleb dijo que participaron varios estudiantes y miembros del profesorado, junto con algunos de los niños.

"Obviamente, las razones que tenía la gente para venir aquí no son buenas", dijo Caleb. "Pero es genial que podamos ayudarles y traerles a nuestra comunidad a pesar de esas malas circunstancias. Realmente está ayudando a hacer del ENC un lugar donde realmente estamos siendo la comunidad de Dios que se supone que debemos ser en este mundo".
Espera que el impacto que el Centro de Acogida Familiar ha tenido en los estudiantes del ENC, y viceversa, motive a otros a satisfacer las necesidades de sus comunidades.
"Realmente, espero que esto inspire a más gente a buscar formas y oportunidades para estar realmente en el mundo y en la comunidad, y mostrar activamente el amor de Dios a las personas", dijo Caleb. "Es muy importante que hagamos cosas de verdad y no nos limitemos a hablar de ello".

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