Una pareja en Kansas establece un Centro de Ministerios de Compasión para cuidar a niños desatendidos

Una pareja en Kansas establece un Centro de Ministerios de Compasión para cuidar a niños desatendidos

by | 24 May 2019

El pastor Justin Oberndorfer y su esposa, Sarah, de la iglesia Gracepoint Church of the Nazarene en Shawnee, Kansas, están trabajando para construir una comunidad de acogimiento familiar en Basehor, una pequeña ciudad en las afueras del área metropolitana de Kansas City.

Como respuesta a la escasez de acogimiento familiar en Kansas, los Oberndorfers fundaron una organización sin fines de lucro, Joy Meadows, en enero de 2018. Por mucho tiempo, esta pareja ha sido una familia de acogida  y su organización quiere construir una comunidad que atienda a los niños de acogida que viven en los condados de Johnson, Wyandotte, Leavenworth y Douglas. 

"No es un hogar grupal, sino que se dedica a colocar a los niños en hogares unifamiliares, algo que los estudios han demostrado que es lo mejor para ellos mientras están en hogares de acogida", dijo Sarah Oberndorfer a FOX4.

Un año después de iniciar la organización sin fines de lucro, la organización ha recaudado casi $500,000 para el proyecto, y hasta el 16 de mayo, Joy Meadows también ha sido aprobado como el Centro de Ministerios Nazarenos de Compasión más nuevo de la Región Estados Unidos y Canadá.

"Muchas personas tomaron la decisión de apoyarnos", dijo Sarah. "Recibimos llamadas de diferentes agencias, donaciones, las personas quieren trabajar con nosotros".

La propiedad original que la pareja estaba buscando para construir la comunidad de sus sueños no se concretó. Actualmente están considerando tres propiedades en el área.

“Lo que queremos hacer es construir entre 5 y 10 hogares, según la cantidad de acres que podamos obtener, y luego queremos tener un centro de recursos en el sitio el cuál ofrecerá servicios de terapia, tutoría académica, apoyo y capacitación para padres de acogida", Dijo Sarah.

Mientras tanto, Joy Meadows ha puesto a disposición un armario de ropa para niños de acogida. En promedio, han ayudado a unos 30 niños cada mes durante este año.

"Muchas veces, los niños de acogida lo han perdido todo", dijo Sarah. "No queremos que pierdan su autoestima por la ropa que tienen para ir a la escuela o por prendas que no se ven bien o nos les quedan".

Además de proporcionarles ropa, Joy Meadows también comenzó un programa llamado Fostering Joy (Familia de Acogida Feliz), una iniciativa que enseña a las iglesias cómo reclutar y apoyar a familias de acogida.

"El agotamiento de la mayoría de las familias de acogida ocurre dentro de los primeros 10 meses", dijo Justin. "Lo que descubrimos es que cuando comienzan a implementar nuestro programa a través de Fostering Joy, las iglesias que apoyan a esas familias verán más del 95% de retención durante el primer año".

Los miembros de las iglesias, o líderes de cuidado, proveen comidas semanales, transporte, y han ofrecido sus servicios de cuidado de niños o mentoría cuando sea necesario.

"Cuando tienes eso, notas que las necesidades que tiene la familia de acogida de repente comienzan a minimizarse", dijo Justin.

Rick St. Jean y su esposa comenzaron a servir como familia de acogida hace cinco meses. Dijo que el armario de ropa y el programa Fostering Joy han sido una bendición.

"Si no tuviéramos apoyo, creo que probablemente ya hubiéramos cerrado nuestra casa", dijo St. Jean.

Los Oberndorfers eventualmente quieren tomar aquello que han aprendido en Joy Meadows y aplicarlo a su comunidad de cuidado de acogida. Hasta que eso suceda, planean continuar ayudando a los niños desatendidos y a las personas que los reciben.

"Pensamos que si podemos simplemente brindar apoyo a las familias de acogida que a su vez apoyan a los niños de acogida, entonces podemos afectar todo el círculo de atención y ver mejores resultados", dijo Sarah.

La pareja dijo que ha recibido comentarios positivos de todas las agencias de cuidado de acogida en Kansas, y el estado respalda completamente su visión.

"Creemos que no podría haber una vocación mayor que amar a un niño", dijo Justin.

--Republicado con permiso de FOX4 en Kansas City

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