Un legado de compasión: Recordamos a Tom Nees

Un legado de compasión: Recordamos a Tom Nees

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Personal de Noticias Nazarenas
| 29 Jan 2021
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Tom Nees

Thomas Nees, originario de Arnold, Maryland, falleció el 24 de enero de 2021 a los 83 años de edad. Nees sirvió a la Iglesia del Nazareno en muchas funciones, incluso como director del departamento de Misión/Evangelismo de EUA/Canadá (ahora Región EUA/Canadá) y como director de Ministerios Nazarenos de Compasión para EUA/Canadá.

Tom nació el 10 de septiembre de 1937 en Kalispell, Montana, el primer hijo de Lawrence y Doretta Nees. Hijo de un ministro, Tom adquirió una comprensión temprana de la compasión y la justicia a favor de los menos afortunados mientras su padre pastoreaba en el noroeste de los Estados Unidos y Canadá.

Después de obtener un bachillerato en Artes de Northwest Nazarene University (1959) y una maestría en Divinidades de Nazarene Theological Seminary en 1962, el primer pastorado de Tom fue en Garnett Church of the Nazarene en Garnett, Kansas, de 1961 a 1963. Luego pasó a ser pastor en Ewan Church of the Nazarene en Washington (1963-1964), Sunnyvale, California (1964-1967), Dayton Knollwood en Ohio (1967-1972) y Washington First en Washington, DC (1972-1975). Tom obtuvo un doctorado en Ministerio de Wesleyan Theological Seminary en 1976.

En 1975, fundó Washington Community of Hope Church of the Nazarene. La organización se convirtió en un ministerio integral que abordó numerosos problemas del centro de la ciudad en Washington, DC. Este modelo de ministerio urbano fue uno de los primeros de su tipo y se utiliza ampliamente hasta el día de hoy. Su énfasis en temas de compasión y justicia social comenzó a dejar una huella no solo en Washington sino en todo el país y, finalmente, en la iglesia mundial.

“En la Iglesia del Nazareno, el nombre de Tom Nees es sinónimo de la palabra 'compasión'”, dijo Bob Broadbooks, director regional de EUA/Canadá. “Vivió con amor a favor de los necesitados e influyó en miles para que hicieran lo mismo”.

Nees se convirtió en el primer director administrativo de Ministerios Nazarenos de Compasión de la Región EUA/Canadá en 1990, donde comenzó a organizar el primer ministerio de compasión en toda la Iglesia del Nazareno.

“La vida y el ministerio de Tom fueron fundamentales en la comprensión de la compasión por parte de nuestra denominación, así como en su despertar a las complejas capas de injusticia racial y económica, particularmente en las áreas urbanas de los Estados Unidos”, dijo Nell Becker Sweeden, directora de Ministerios Nazarenos de Compasión. "Que todos sigamos sus pasos".

En 1995, fue nombrado director de Ministerios Multiculturales para los Estados Unidos y Canadá con responsabilidades adicionales en ministerios compasivos y urbanos. Le apasionaba convertir el enfoque de las iglesias estadounidenses en los problemas dentro de sus propias comunidades, lo que se resaltó aún más por su misión de coordinar y supervisar el primer nombramiento de misioneros a los Estados Unidos y Canadá.

El superintendente general Gustavo Crocker explicó que el trabajo de Nees es un reflejo de quién era él como cristiano.

“En un momento en el que la iglesia estaba redescubriendo sus raíces compasivas, Tom Nees fue fundamental para recordarnos que la compasión no es un medio para un fin, sino una expresión de una iglesia transformada”, dijo. “La solidaridad de Tom con los que vivían en los márgenes no era solo una construcción teológica. Era su caminar diario. Fue un privilegio personal presenciar esa jornada, y sé que la iglesia es mejor gracias a eso".

Se desempeñó como director de la Oficina de Evangelismo/Misión de EUA/Canadá (ahora conocida como Oficina Regional de EUA/Canadá) desde 2003 hasta su jubilación en 2008.

En su jubilación, Nees se centró en el desarrollo del liderazgo. Recientemente, había sido mentor de capellanes en la cercana Academia Naval en Annapolis, Maryland, a través de la asociación Severn Leadership.

“El legado de Tom estará en aquellos que se levantaron para servir a la iglesia”, dijo Jay Height, coordinador de MNC para la Región EUA/Canadá. “Soy uno de los que su ministerio, Community of Hope, ha presentado una visión para que la iglesia lidere con amor y compasión. A su manera tranquila, nos desafió a todos a vivir el amor de la cruz todos los días de nuestra vida".

Le sobreviven su esposa, Patricia Nees; un hijo, Daniel Nees; tres hijas, Kay, Cari y Jennifer; y ocho nietos.

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