Ministerio en Kentucky ayuda a región devastada por inundaciones

Ministerio en Kentucky ayuda a región devastada por inundaciones

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Daniel Sperry para Noticias Nazarenas
| 09 Apr 2021
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Appalachia Reach Out
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ARO team that worked on local baseball fields

Cuando el río Kentucky y sus afluentes circundantes se inundaron por la lluvia, Appalachia Reach Out coordinó los esfuerzos de ayuda para los afectados.

Del 26 al 28 de febrero, cayeron hasta siete pulgadas de lluvia en el estado de Kentucky, lo que provocó el desbordamiento de ríos y arroyos. Más de la mitad de los condados de Kentucky declararon desastres cuando las inundaciones afectaron a cientos de miles de personas. Muchos tuvieron que ser rescatados de sus hogares y automóviles cuando el agua inundó sus calles.

Appalachia Reach Out (ARO, por sus siglas en inglés) tiene una larga historia de servicio a comunidades en las áreas rurales y montañosas de Kentucky y Virginia Occidental. Según el director ejecutivo Dwayne Mills, la organización ayudó a donar y distribuir más de 200,000 libras de alimentos y a dedicar más de 4000 horas de trabajo mientras trabajaba 30 días seguidos en la región de los Apalaches de Kentucky.

“Se puso tanta atención en Texas debido a todo lo que estaba sucediendo allí con el clima invernal que cuando 49 condados declararon desastre, no se escuchó mucho al respecto”, dijo Mills. "Ha sido una aventura loca y seguimos siendo fieles".

El Ministerio de Alimentos para la Familia de Tullahoma Church of the Nazarene en Tennessee donó casi 17,000 libras de alimentos que fueron a Beattyville, Kentucky, una ciudad que se encuentra en el cruce de tres ríos y experimentó algunos de los peores daños por inundaciones.

En Inez, Kentucky, los campos de béisbol locales fueron destruidos por las inundaciones y los organizadores dudaban de que pudieran llevar a cabo su temporada. ARO dio un paso al frente para ayudar a proporcionarles nueva tierra dentro de la cancha y ayudó a componer las canchas para que pudieran llevar a cabo su temporada.

Nellie Nesser, residente del condado de Martin, Kentucky, también se vio afectada por las inundaciones.

La casa de Nesser se inundó con cuatro pies de agua. ARO coordinó a voluntarios para ayudar a arreglar algunas de las cosas que se arruinaron.

"Contaron con la presencia de algunos grupos maravillosos", dijo Nesser. “Un grupo entró y llevó a cabo gran parte de la limpieza. Otro grupo entró y derribó parte de la pared que estaba en ruinas y reemplazó todo eso. Reemplazaron muchos de mis electrodomésticos y muebles.

“Están ayudando constantemente a las personas de esta comunidad. Somos una comunidad muy, muy pobre y ellos vienen y dan mucha ayuda. No sé qué habríamos hecho sin ellos. De verdad, que no".

Los antepasados de Dwayne Mills fundaron Turkey Creek Church of the Nazarene, ubicada en Inez, Kentucky. En 1964, el presidente Lyndon B. Johnson utilizó la ciudad de Inez para darle un "rostro" a su campaña "Guerra contra la pobreza". Ha sido durante mucho tiempo una de las áreas más pobres del país, y ARO había estado tratando de ayudar en la lucha contra la pobreza sistémica en el área desde 1972.

ARO originalmente pertenecía a otra denominación, pero a medida que sus líderes comenzaron a envejecer, se acercaron a Mills para que se hiciera cargo de ella. Mills lo ayudó a convertirse en un Centro de Ministerio de Compasión nazareno y revitalizó su trabajo en el condado de Martin y la región circundante de los Apalaches.

"Todo nuestro enfoque se centra en el alivio de la pobreza en las zonas rurales de Estados Unidos, especialmente en los Apalaches, ya que estamos en el centro de la zona", dijo Mills.

ARO se centra en algunas áreas principales, incluida la educación. Mills dice que si quieren "romper la cadena de la pobreza generacional, comienza con un niño".

Además de sus iniciativas de educación, se han asociado con el ministerio de recuperación más grande del estado de Kentucky. Actualmente están participando en un estudio de 18 meses realizado por el gobierno federal debido a su índice de éxito del 80 por ciento, que es casi el doble del promedio nacional.

“Simplemente le damos al Señor todo el crédito”, dijo Mills. "Tratamos de ser fieles a lo que Dios nos ha dado para dar a los demás".

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