Ministerio de fútbol en Ecuador espera desarrollar a los jugadores física y espiritualmente

Ministerio de fútbol en Ecuador espera desarrollar a los jugadores física y espiritualmente

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Daniel Sperry para Noticias Nazarenas
| 01 Sep 2023
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Nazareno Sporting Club

Después de que el Distrito Sierra Centro de Ecuador creara una orquesta infantil, orquesta infantil de éxito, los líderes pusieron sus ojos en un ministerio de fútbol. Sus esfuerzos iniciales fueron infructuosos hasta que una mujer llamó a los pastores de la Iglesia del Nazareno Kadosh, Ricardo y Jenni Calles.

Aquella llamada telefónica inició una serie de transformaciones en la vida de dos personas y presentó a Ricardo a la persona perfecta para hacer realidad la visión del programa de fútbol.

El Distrito Sierra Centro cree en ayudar a los niños a desarrollar habilidades y pasiones en conjunción con la formación cristiana. Después de que la orquesta infantil del distrito tuviera éxito, los dirigentes esperaban que su visión de las escuelas de formación futbolística, que incluso alimentaban a un equipo profesional, también lo tuviera. Pero según Ricardo, que supervisa el proyecto futbolístico del distrito, "no teníamos a la persona adecuada para ayudarnos a aterrizar algunas de nuestras ideas".

Algunos de los jugadores que entrenaban habían sido explotados por otros equipos que les prometían oportunidades que podrían tener si se unían a ellos; pero esas promesas nunca se cumplían.

"Llegamos a un punto en el que teníamos que decidir", dijo Ricardo. "¿Ibamos a dejar que se desperdiciara toda la formación que las iglesias habían invertido en estos jóvenes?"

Ricardo cree que el tiempo de Dios es perfecto. En 2018, una mujer llamada Amalia llamó a Ricardo y Jenni en busca de ayuda. Les dijo que su matrimonio estaba en ruinas. La iglesia ofreció consejería, y finalmente aceptó a Cristo como su Salvador. Comenzó a ayunar y a orar para que Dios restaurara su matrimonio.

Casi un año después, su marido, Marlon Caicedo, llamó a Ricardo.

"Mi vida era un desastre", dijo Marlon. "Mi vida estaba llena de lo que el fútbol y el deporte te ofrecen, que son mujeres, alcohol, todas esas cosas".

Marlon aceptó a Cristo aquella noche y empezó a dar un giro a su vida.

"Cuando entregué mi vida a Cristo, por fin me quitó las vendas de los ojos y pude ver mi realidad", dijo Marlon. "Creo que Dios está usando esta oportunidad para que me involucre con el equipo de fútbol y también para predicar la Palabra de Dios a través del deporte".

Marlon entrenaba a un equipo de segunda división llamado Danubio Sporting Club en la provincia de Pastaza y dirigía su programa de academia. Le habían despedido de su trabajo justo antes de venir a Cristo. Pero Ricardo creía que tenían al hombre adecuado para ayudarles a llevar a cabo su visión de las escuelas de fútbol.

Ricardo y Marlon fueron a la provincia a registrar su escuela. Cuando llegaron, les dijeron que podían hacerse cargo del Danubio; ya que su propietario había abandonado el equipo. Aceptaron la oferta, y acabaron convirtiendo el Danubio en el Nazareno Sporting Club en mayo de 2023. Ricardo es el presidente del club, y Marlon es el coordinador del programa.

En la actualidad, hay 13 "escuelas de fútbol" diferentes en iglesias de todo el distrito de Sierra Centro. El programa reúne a estudiantes con talento en equipos que compiten en las categorías de menores de 13 años, menores de 15 años y de 17 a 21 años. En mayo de 2024, el primer equipo del Nazareno Sporting Club iniciará su campaña para ascender a la segunda división de Ecuador como equipo profesional.

Aunque muchos de los niños esperan llegar a ser jugadores profesionales; saben que esa no será la realidad para todos ellos. "Sería mentira decirles que todo el mundo va a llegar al equipo profesional", afirma Marlon. "Es importante que lo entiendan. Por eso, cada pastor tiene una escuela: es su responsabilidad hablar con ellos, pastorearlos y animarlos".

En última instancia, Ricardo y Marlon quieren ayudar a proporcionar una expresión tangible del amor de Dios a los estudiantes que entrenan y con los que se encuentran en el Nazareno Sporting Club.

"No podemos limitarnos a decir a los niños que Dios les ama; pero no hacer nada por ellos", dijo Ricardo. "Queremos ofrecerles oportunidades de crecer y ser excelentes en las áreas que les apasionan. Y un día, Dios usará sus habilidades y pasiones, igual que Dios está usando a Marlon para poner todo su talento, conocimiento y pasión en servirle".

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