La presencia nazarena en Letonia sigue creciendo

La presencia nazarena en Letonia sigue creciendo

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Gina Pottenger para Where Worlds Meet
| 17 Jan, 2020
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Olga and Alexei

Los misioneros de la Iglesia del Nazareno Aleksei Shipovalov y Olga Druzhinina han dado varios pasos importantes para establecer la presencia de la Iglesia del Nazareno en Letonia al momento de llegar a su segundo año como misioneros pioneros.

En el otoño registraron con éxito un ministerio sin fines de lucro con el gobierno letón.

"Fue como un milagro", dijo Druzhinina. "¡Ahora somos una organización!" 

Llamada Nācaretes žēlsirdības kalpošana (Ministerios Nazarenos de Compasión), la nueva organización no gubernamental (ONG) existirá principalmente para apoyar organizaciones o ministerios gubernamentales ya existentes pero con poco apoyo en Letonia.

"Hablamos con muchas personas en Letonia antes de hacer el proceso de registro", dijo Druzhinina. “Preguntamos: '¿Qué se necesita en la sociedad?' Y principalmente hay muchas familias en crisis. Hay mucha pobreza; Es realmente impactante. No sabíamos eso cuando llegamos".

En las afueras de la ciudad capital de Riga, las familias todavía queman leña, carbón e incluso trozos de papel para calentar sus hogares o apartamentos. Algunas familias no tienen electricidad y otras no tienen espacio en la cocina para cocinar en sus hogares. Muchos viven en edificios de apartamentos obsoletos que están programados para ser demolidos y reconstruidos, pero eso aún no ha sucedido.

Tras la separación de Letonia de la ex Unión Soviética en 1991, el tráfico de personas y drogas, junto con el lavado de dinero, han afectado al país. Cuando Letonia se unió a la Unión Europea, permitió a los letones, en su mayoría jóvenes adultos en edad laboral, emigrar a otros países europeos donde podrían tener trabajos mejor remunerados y enviar parte de sus ingresos a sus familias. Esto dividió a muchas familias, ya que los padres de familia jóvenes dejaron a sus hijos bajo el cuidado de sus abuelos.

“Los niños se sienten huérfanos. No es bueno quedarse con los abuelos ”, dijo Druzhinina.

El gobierno ha hecho avances para eliminar o minimizar algunos de estos problemas, incluido el establecimiento o la expansión de una variedad de servicios sociales. Además, algunas organizaciones privadas brindan los servicios sociales necesarios, a veces en asociación con los ministerios del gobierno.

La nueva organización MNC se unirá a estos grupos para apoyarlos.

"Estas son personas experimentadas que ya saben cómo tratar con las familias y los niños", dijo Druzhinina. "Aprenderemos de ellos qué es lo mejor que podemos hacer y les brindaremos ayuda".

Algunos de los grupos son dirigidos por creyentes. Shipovalov y Druzhinina esperan que estas asociaciones les permitan compartir sobre el amor de Dios con los niños y las familias, incluida la organización de una escuela dominical y un estudio bíblico que está disponible para los niños y las familias con quienes están en contacto.

Sin embargo, la mentalidad letona es encontrarse en espacios públicos neutrales, como cafeterías, parques y restaurantes.

“La gente no quiere llegar a un estudio bíblico al departamento de una persona. Creemos que vendría más gente si los invitamos a un territorio neutral”, dijo Druzhinina. “Comenzamos a buscar una oficina, que podemos usar para diferentes propósitos: uno, el estudio de la Biblia para damas del Club Internacional de Mujeres de Riga; Dos, el estudio de la Biblia para nuestros líderes y amigos; Tres, reuniones relacionadas con nuestra ONG. Queremos encontrar un lugar donde puedan reunirse de 10 a 15 personas al mismo tiempo".

La pareja encontró una oficina que se adaptaba a sus propósitos dentro de un edificio del gobierno. A mediados de diciembre firmaron un contrato para alquilar el espacio a un precio aceptable. El banco también le otorgó una cuenta a la ONG.

-Este artículo se publicó anteriormente en la edición de enero de 2020 de Where Worlds Meet.

 

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