Iglesia en West Virginia experimenta renoviación gracias a ministerio de despensa para bebés

Iglesia en West Virginia experimenta renoviación gracias a ministerio de despensa para bebés

by | 18 Jul, 2019

 

La iglesia Ripley Church of the Nazarene en West Virginia ha desarrollado un ministerio de despensa para bebés con el propósito de ayudar a combatir la pobreza en la localidad. Aproximadamente el 30 por ciento de la población en Ripley vive por debajo del índice de pobreza, lo que representa casi el doble del promedio nacional.

El ministerio abre sus puertas el primer y tercer jueves de cada mes de 5 a 7 P. M. y pone a disposición de las familias pañales, toallitas, apoyo para lactancia/fórmula, ropa, artículos de higiene, asientos de niños para el auto y medicamentos básicos. La iglesia no pide comprobante de ingresos y permite que cualquier miembro de la familia reciba artículos. 

"Nuestro objetivo es ofrecerles a estas familias una opción para que cuiden a sus niños pequeños y bebés de una manera digna", dijo Kristopher Powell, pastor principal de la Iglesia Ripley.

La despensa para bebés comenzó en 2016 y en 2018 se estableció oficialmente como un Centro de Ministerios Nazarenos de Compasión. El ministerio sirve a aproximadamente 100 familias al año, con cerca de 30 familias que se benefician de la despensa cada mes. 

La primera prioridad de la iglesia siempre ha sido establecer relaciones con cada una de las familias que pasan por la puerta. 

"Por medio de estas relaciones, la iglesia ha podido compartir la alegría que han experimentado estas familias por el nacimiento de sus bebés, y también se ha convertido en lugar de refugio para las familias que han sufrido pérdidas o contratiempos en sus vidas familiares", dijo Powell. "Nuestra filosofía es que en el evangelio, Jesús siempre satisfacía las necesidades físicas antes de otorgar alivio espiritual".

Este ministerio le ha presentado a la iglesia un grupo completamente nuevo de personas de la comunidad que carecen de acceso a los servicios sociales locales: en especial familiares de víctimas de abuso de drogas.

​"Nos hemos asociado con el departamento del alguacil en nuestra localidad, las agencias de cuidado de crianza y las agencias estatales para satisfacer las necesidades de los niños en nuestra comunidad directamente afectados por la creciente crisis de opioides que está sacudiendo a muchas comunidades en Appalachia", dijo Powell.

Este ministerio ha tenido tanto éxito que incluso le ha dado un segundo aire a la iglesia la cual estuvo al borde de cerrar.

"Esta iglesia ha sufrido numerosos conflictos a través de los años y en los últimos 10 años ha visto una disminución significativa", dijo Powell. "La tendencia en la que se encontraba la iglesia nos habría obligado a tomar una decisión difícil respecto al futuro a corto plazo de la iglesia, ya que nada de lo que se intentaba parecía ayudar la decadencia".

Powell dijo que este ministerio ha ayudado a la iglesia a tener una mejor conexión con la comunidad al restaurar su reputación.

"Desde el inicio de la despensa de bebés, hemos visto como la iglesia se ha unificado para ministrar a la comunidad", dijo Powell. "Ahora nos damos cuenta que nuestra iglesia se ha convertido en un lugar donde las familias han encontrado un lugar donde sus necesidades físicas y espirituales son satisfechas". 

Ahora, la iglesia tiene esperanza para el futuro y está entusiasmada por la forma en que la despensa para bebés puede continuar atendiendo a las familias de la comunidad.

"Hemos visto a varias nuevas familias comenzar a asistir a nuestra iglesia, y la larga tendencia de declive ahora se está invirtiendo, todo porque la iglesia ha apoyado el ministerio de despensa para bebés", dijo Powell.

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