Iglesia en Indiana ministra a la comunidad de obreros con eventos de camiones y tractores

Iglesia en Indiana ministra a la comunidad de obreros con eventos de camiones y tractores

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Daniel Sperry para Noticias Nazarenas
| 02 Oct 2020
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Drive your tractor to church

En la zona rural de Indiana, la congregación Middlebury Community Church of the Nazarene se toma en serio la palabra “comunidad”. Eventos como “Conduzca su tractor o trailer a la iglesia” reflejan la comunidad local de la iglesia y subrayan los esfuerzos de la iglesia para hacer que todos los miembros de la comunidad se sientan bienvenidos, amados y valorados.

Uno de los primeros eventos de Middlebury Community Church después de su inicio en 2017 fue un evento denominado, conduzca su tractor a la iglesia. La idea vino del hijo del pastor principal Gary Sheets e incluyó una "bendición a los tractores". Un grupo en la comunidad cercana Shipshewana se enteró del evento e invitó a Sheets a participar en su evento "Bendición a los camiones".

Ambos eventos son similares, ya que los granjeros y camioneros conducen sus tractores y trailers hasta el lote de la iglesia y los abren para que la comunidad los vea. Sheets dijo que algunos de los vehículos valen entre 300 y 500 mil dólares.

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Bobtail drive-in
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Bobtail drive in 2020

Luego, la iglesia invita a los conductores a un servicio religioso y a una comida junto acompañada de una oración de bendición de toda la iglesia por los camiones y tractores. Sheets dijo que él y su iglesia quieren honrar a estos camioneros y agricultores.

“Muchos de estos camioneros trabajan los siete días de la semana”, dijo Sheets. “Para ellos, poder asistir a un servicio religioso en persona es una verdadera bendición. Y se quedan en la iglesia y visitan por mucho tiempo. Es un gran día para honrarlos".

Gary Straight, un camionero de Wisconsin, se contactó con la iglesia gracias al autocine para trailers. Se detiene en cada oportunidad que tiene y habla con Sheets con regularidad.

"Tenía una actitud muy endurecida en contra de la religión organizada", dijo Straight. “Gary Sheets y Middlebury Community Church of the Nazarene me han ayudado a dar grandes pasos para suavizar esas duras actitudes. Mi conocimiento de Cristo ha aumentado. Intento parecerme más a Cristo y todavía soy una obra en construcción".

La propia ciudad de Middlebury tiene poco más de 3000 residentes, pero la comunidad circundante está repleta de granjas y campos de cultivo. Es el hogar de fábricas industriales y de una gran población Amish.

“Como iglesia comunitaria, nos reunimos con personas en las cabinas de sus tractores y trailers”, dijo Sheets. “Lo hacemos siempre con el mensaje de Jesucristo y eso está cambiando la vida de las personas”.

Muchos agricultores y camioneros que asisten a los eventos sienten que su arduo trabajo y su profesión de obrero son infravalorados, algo que la iglesia y Sheets han estado tratando de combatir. Las tasas de suicidio entre los agricultores se han disparado en los últimos años, por lo que Sheets centró su reciente sermón durante el "domingo del tractor" para hablar de dónde proviene su valor.

“Hablamos de que [su] valor está en Jesucristo, no en la tierra que poseen”, dijo Sheets. "No tienen que intentar ser héroes al tratar de obtener el dinero del seguro y suicidándote para salvar la granja familiar".

Sheets dijo que 12 agricultores levantaron la mano y dijeron que recientemente habían tenido esos pensamientos oscuros. Un granjero le dijo lo valorado que la iglesia lo había ayudado a sentirse nuevamente.

“Hemos tenido pensamientos terribles antes y hemos tenido horas muy oscuras”, dijo el agricultor. "Es agradable ser amado en nuestra propia comunidad, por una iglesia que se toma el tiempo para decir: 'Ustedes todavía son importantes en Estados Unidos', porque muchas granjas familiares no sienten eso en estos días".

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