Iglesia en Illinois beneficia a su comunidad a través de ministerio de huertas

Iglesia en Illinois beneficia a su comunidad a través de ministerio de huertas

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Daniel Sperry para Noticias Nazarenas
| 14 Aug 2020
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Manteno Naz Garden

La congregación Manteno Church of the Nazarene comenzó un proyecto de huertas que se ha convertido en una fuente de distribución de alimentos que beneficia a los miembros de la comunidad que lo necesitan.

Nick Boros, profesor de Olivet Nazarene University, hace las veces de maestro hortelano. Él y su esposa comenzaron el proyecto hace cuatro años sin saber cuán crucial sería para las familias locales.

Inicialmente comenzaron a donar todos sus productos a dos bancos de alimentos locales. Eso ahora se ha expandido a 15 organizaciones diferentes durante la temporada de cultivo.

“La necesidad es mayor que nunca en nuestra sociedad y economía actuales”, dijo Boros. “La gente necesita ayuda para sobrevivir y mantener a flote a sus familias. La iglesia ha sido llamada a alimentar a las personas, y debemos reconocer los medios a nuestra disposición para hacerlo”.

Ellos cultivan pimientos, tomates, pepinos, calabacines, calabazas y verduras. Este año pudieron instalar un sistema de irrigación por goteo controlado por temporizador.

“Este sistema ayuda a mantener la maleza al mínimo y nadie necesita estar allí para regar las plantas”, dijo Boros.

Con los años, la huerta ha crecido sustancialmente. Han pasado de una parcela de 30 x 60 pies de extensión a siete parcelas.

“Actualmente donamos a despensas de alimentos, comedores de beneficencia y varias organizaciones que benefician a niños de edad preescolar y adolescentes y al mismo tiempo ayudamos a personas dentro de la iglesia que lo necesitan”, dijo Boros. "Esperamos expandirnos este año para incluir un programa escolar para proporcionar verduras frescas a los niños en edad escolar que necesitan apoyo adicional en el verano".

La pandemia de COVID-19 ha provocado una mayor necesidad en los bancos de alimentos comunitarios, y lugares como la huerta han necesitado más voluntarios. Boros ha visto un aumento de voluntarios que coincide con la necesidad. La huerta también se ha convertido en un esfuerzo multigeneracional.

“Nuestros voluntarios se han multiplicado, desde paisajistas jubilados hasta adolescentes que creen en hacer más por el bien de la sociedad, hasta niños de 2 años que arrancan la maleza sin darse cuenta del impacto de la tarea”, dijo. “Aunque la necesidad solo parece aumentar, la gratitud de los necesitados también ha aumentado de manera insuperable. Es una experiencia muy gratificante para todos nuestros voluntarios, tanto jóvenes como adultos".

La congregación Manteno está a menos de 10 millas al norte de Olivet Nazarene University. Si bien Manteno y Bourbonnais son áreas relativamente acomodadas, las ciudades circundantes de Kankakee y Bradley no lo son. En Kankakee, una de cada tres personas vive en la pobreza.

“Somos una Iglesia bendecida y deseamos bendecir a los demás”, dijo Boros. “Dios nos creó para amar a los demás, invertir en 'los más pequeños' y cuidar de todos. Esta es una forma especial de amar".

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