Celebramos la vida y ministerio de Paul Cunningham Jr.

Celebramos la vida y ministerio de Paul Cunningham Jr.

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Personal de Noticias Nazarenas
| 24 Jul 2020
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Paul Cunningham Jr. Obituary

El superintendente general emérito Paul Cunningham Jr. falleció el 18 de julio de 2020 a los 82 años.

"El Dr. Paul Cunningham fue un hombre notable: el epítome de un líder cristiano, predicador, hombre de iglesia, amigo y mentor”, dijo el superintendente general Fili Chambo. “En pocas palabras, él creía en Dios, y esa creencia influía cada aspecto de su vida y ministerio. La integridad que radiaba su vida le daba autoridad cuando proclamaba el mensaje del evangelio y como consecuencia tenía una influencia a nivel local y global, tanto dentro como fuera de la Iglesia".

Cunningham nació el 27 de agosto de 1937 en Chicago, Illinois, hijo de Paul y Naomi Cunningham. Su familia asistía a Chicago First Church of the Nazarene, donde aceptó a Cristo a los 12 años. Durante la escuela secundaria, conoció a Connie Seaman, con quien luego se casó el 23 de mayo de 1960. Paul se graduó de Olivet Nazarene University con un título de historia.

En 1961, los Cunningham se mudaron a Kansas City, Missouri, para que Paul pudiera asistir al Seminario Teológico Nazareno. Al graduarse de NTS en 1964, Paul se convirtió en pastor de Olathe Church of the Nazarene, una pequeña iglesia con solo 46 miembros que había pasado por cuatro cambios pastorales en cinco años. Paul sirvió allí durante casi 30 años, y la membresía aumentó a más de 3000 en 1993.

Un mes después de aceptar el pastorado en Olathe, Paul asistió a la Asamblea General de 1964 en Portland, Oregon. Mientras la asamblea votaba para comenzar dos nuevas universidades de artes liberales sintió la dirección del Señor de comenzar una institución en Olathe. Se acercó a un líder local, R.R. Osborne, y juntos convencieron a un grupo de líderes empresariales para que donaran terrenos y que ayudaran a conseguir el apoyo local. Los terrenos se convirtieron en MidAmerica Nazarene College (ahora Universidad), que recibió a sus primeros estudiantes en 1968.

De 1968 a 1993, Paul sirvió como pastor espiritual de estudiantes, profesores, personal y muchos residentes del área. Él y su esposa recibían a los estudiantes a su hogar, ofrecían orientación e influyeron en miles para Cristo.

"Paul Cunningham fue un verdadero siervo pastor cuya pasión por su Señor se reflejó en su amor por la iglesia, las personas de todo el mundo y una visión que dio origen a nuestra universidad", dijo el presidente de MNU, David Spittal. "Expresamos nuestras condolencias a su esposa, Connie y su familia, y compartimos la gratitud de la familia universitaria y de todas aquellas personas cuyas vidas han sido cambiadas por su liderazgo, influencia y legado de servicio fiel".

En la 23a Asamblea General en 1993, Paul fue elegido como miembro de la Junta de Superintendentes Generales. Inicialmente, luchó con la idea de dejar College Church, y se tomó la noche para orar sobre la elección antes de aceptar.

Durante su tiempo como superintendente general, él y Connie continuaron trabajando en equipo. Connie fue una de las primeras cónyuges de los superintendentes generales en viajar junto a su esposo.

En un artículo de Holiness Today en honor a su servicio como superintendente general, Frank Moore escribió: “Paul Cunningham ha servido bien al reino de Dios y ha liderado a la Iglesia del Nazareno decisivamente como miembro de la Junta de Superintendentes Generales. Su pasión por la Gran Comisión y las almas perdidas, impulsada por la visión de esa primera ofrenda de misiones, ha desafiado a la iglesia global a ponerse en acción".

Paul se jubiló en la Asamblea General de 2009 después de 16 años de servicio en la Junta de Superintendentes Generales y 45 años de ministerio.

A Paul le sobreviven su esposa, Connie Cunningham, sus hijas Lori Wegley y Connie Jo Mason, su hijo, Paul Mark Cunningham, su hermana Joanne Carlson, siete nietos y tres bisnietos.

El 30 de agosto de 2020 se llevará a cabo una celebración de vida las 3 p. m. en College Church of the Nazarene en Olathe, Kansas.

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