Timothy Smith e a Recuperação da Visão Nazarena

Holiness Today (Marco 1999)

Nazarene - Timothy L. Smith

Ninguém traçou as pegadas através do panorama Nazareno melhor que Timothy L. Smith. Historiador, pastor, professor e pregador, Smith incorporou um dos ideais mais nobres de John Wesley—a união de “conhecimento e piedade vital”.

Smith foi o produto  de um lar Nazareno, e ambos os pais, de fato, foram ministros. Ele começou conduzindo avisamentos muito antes dele se graduar com honras em História pela Universidade de Virgínia, demonstrando um comprometimento precoce para ambos o conhecimento e a igreja.

Ele recebeu grau avançado em História Americana na Universidade de Harvard, herdando o interesse de seu mentor, Arthur Schlesinger, Sr., em América Urbana, fermento social e reforma. O primeiro livro de Smith, Avivamento e Reforma Social, foi uma grande publicação e está em edição desde 1957. Nele, Smith compara então prevalentes idéias sobre  avivamento.

Naquele tempo, muitos acadêmicos supunham que avivamento fosse uma força conservadora que impedia a mudança, mas Smith argumentou que avisamentos frequentemente expandia visões e criava energias que iniciavam, ao contrário de impedir, reforma sociais. Ele ressaltou o papel de abolicionistas evangélicos como Charles Finney e Orange Scott em campanhas anti-escravatura, e homens e mulheres com corações para os pobres como Phoebe Palmer e B. T. Roberts, que recusaram desamparar a cidade, mas a viam, ao contrário, como o veículo de sua servitude. Ainda, Smith foi o primeiro a chamar a atenção à liderança de Mrs. Palmer no começo do movimento Weslayano de Santidade.

Avivamento e Reforma Social estabeleceu a reputação de Smith como acadêmico e o catapultou ao ranking de liderança evangélica. Enquanto acadêmicos debatiam suas teses, evangélicos usam-nas como fonte para a re-descoberta de sua herança. O livro de Smith, juntamente com o de Carl F. H. Henry “The Uneasy Conscience of Modern Fundamentalism” e de David Moberg “The Great Reversal”, ajudou os evangélicos a redescobrirem o ministério social em nome de Cristo—um dimensão de ministério grandemente abandonada durante a fase de fundamentalismo do evangélico.

Smith continuou a explorar. Ele escreveu ensaios pioneiros em religião e educação superior e o papel da etnia em modelar a religião Americana. Ele escalou ao ápice de sua profissão, eventualmente ensinando História Americana na Universidade de Johns Hopkins e servindo como presidente da Sociedade Americana de História Eclesiástica.

O que, então, ele considerava seu maior triunfo profissional? Em 1981, aproximadamente, ele respondeu diretamente à esta questão, citando seu segundo livro, Called Unto Holiness (1962), uma história das origens Nazarenas e desenvolvimento inicial.

Called Unto Holiness foi uma grande realização em diversas maneiras. Os materiais básicos para entender as origens da igreja eram escassos . Os desafios de Smith não eram apenas de escrever a história, mas de também descobrir e montar as fontes originais adequadas para dar suporte ao projeto. Muitos dos diários, livros de registros, e cartas que ele encontrou em mãos privadas foram eventualmente doados para os Arquivos Nazarenos.

Ainda, Smith desenvolveu uma tese clara e convincente sobre as origens e desenvolvimento nazareno que manteve seu livro coeso. Ele argumentou que a igreja do Nazareno não pode ser entendida a não ser que nós reconheçamos, primeiramente, que sempre houve mais de uma tradição de santidade trabalhando em nosso meio. Especificamente, ele viu duas tradições de santidade agindo entre os primeiros nazarenos—um rural, e outro urbano. Smith argumentou que o casamento dessas duas tradições vai longe para entender como a igreja se originou e explicando algumas das tensões atuais que têm caracterizado sua vida. O livro tão rico em nomes de pessoas-como Bresee, Reynolds, Jernigan, Cagle, Chapman, Fitkin, Williams, Hoople, e tantos outros nomes-é leitura básica para qualquer um que queira entender esta igreja.

A vida frutífera de Timothy Smith terminou em 1997, mas sua influencia continuará viva. Ele é digno de ser lembrado por outros que também caminham em seus passos deixados no panorama Nazareno.

Isto foi publicado originalmente como um artigo na Holiness Today (Março de 1999) debaixo do título “Timothy Smith and the Recovery of the Nazarene Vision”. É reutilizado com permissão.

Uma publicação da Biografia de Timothy Smith.

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