A publicação em 1995, da biografia de Carl Bangs de Phineas F. Bresee move nossa compreensão do inicio da história nazarena para frente um passo gigante. Bresee tem sido objeto de várias biografias grandes e pequenas, mas Phineas F. Bresee: Sua vida no metodismo, o Movimento de santidade e a Igreja do Nazareno é a primeira biografia escrita por um estudioso temperado e internacionalmente conhecido

A perspectiva do livro difere fortemente de biografias anteriores de Bresee, que examinou sua vida do ponto de vista de seu papel de fundador nazareno, abreviando sua carreira metodista - 25 anos em Iowa e mais 12 na Califórnia. Em contraste, o ministério metodista de Bresee ocupa mais da metade da nova biografia, pois Bangs pergunta a mais simples, mas fundamentalmente diferente pergunta: "Quem era Bresee?" Esta simples questão principal resultou em um tipo diferente de biografia de seus predecessores. Bangs demonstra habilmente no processo que para entender o significado da Igreja do Nazareno para Bresee, primeiro é preciso entender o que o Metodismo significava para ele.

  • Primeiro, Bangs constrói o caso de que a teologia da santidade de Bresee estava firmemente enraizada no Metodismo.
  • Em segundo lugar, Bangs mostra a importância do ministério de Iowa no desenvolvimento de Bresee.
  • Em terceiro lugar, a prática de Bresee de misturar negócios com a religião e suas conseqüências infelizes, são consideradas de forma completa e mais detalhadas do que em relatos anteriores, e é colocada sob nova luz.• Em quarto lugar, a nova biografia mostra o crescimento de Bresee em proeminência no Metodismo da Califórnia entre 1883 e 1892.
  • Em quinto lugar, fornece material novo sobre as circunstâncias que cercam a resignação de Bresee do ministério metodista, sua expulsão da Missão Peniel e as origens da Igreja do Nazareno em Los Angeles.
  • Por último, o livro mostra como a vida de reflexão de Bresee sobre a igreja e seu ministério afetou a teologia e a prática dos Nazarenos de Los Angeles e, eventualmente, uma maior união de pessoas de santidade que compõem a Igreja do Nazareno de hoje.

Há muitos outros pontos interessantes ao longo do caminho: o uso do autor dos diários da filha de Phineas, Sue Bresee; A tempestade que atravessou Bresee durante o ano em que ministrou através da missão independente de Peniel; A influência de metodistas importantes como Leslie F. Gay e o juiz W. S. Knott em Bresee, e sua influência sobre eles; A dissensão que destruiu o coração da Primeira Igreja de Los Angeles em 1907 e 1908, num tempo que deveria ter sido o momento de triunfo de Bresee; E muitas outras vertentes fascinantes da história de Bresee.

Stan Ingersol, Ph.D. - Gerente de Arquivos, Igreja do Nazareno