Una pequeña iglesia en Indiana asume desafíos "gigantes"

Fort Wayne, Indiana

Mondragón está al frente de la iglesia Many Nations y del Centro de Ministerios de Compasión Bridge of Grace en 5100 Gaywood Dr.

La primera vez que el Pastor Javier Mondragón leyó sobre la teoría de la ventana rota fue en el 2006, un libro del autor Malcolm Gladwell.

La primera vez que la experimentó fue cuando era miembro de una pandilla a la edad de 12, en Cuernavaca, Morelos, México, al sur de la ciudad de México, a principios de la década de los 90 donde él creció.  

"Era el área más descuidada de la ciudad, en la misma manera que Fort Wayne lo es aquí", recordaba Mondragón.

En retrospectiva, se recuerda salir de su hogar a caminar, ver que todo se desbarataba en su vecindario con ventanas rotas y casas deterioradas, y eso le llevaba a internalizar ese sentimiento.

“Recuerdo que se me venía el pensamiento: Este es quien soy yo. No tengo futuro. Estoy sin esperanza”. 

Hasta cierto punto, es algo que todos hacemos, observamos nuestros alrededores, y los vemos como parte de quienes somos, lo que valemos y lo que se espera de nosotros. Los lugares donde vivimos nos forman, y nosotros los formamos a ellos. 

“Veía las ventanas rotas, y me hacía sentir como que 'Sí, ese soy yo'. Así que rompía más ventanas porque a nadie le importaba", recordaba Mondragón.


Mondragón y un voluntario de la comunidad afuera de un hogar modelo que Bridge of Grace ayudó a remodelar en 1045 E. Fairfax Ave.

Hoy día, 25 años después, es el pastor de la iglesia Many Nations y el fundador de la organización sin fines de lucro y Centro de Ministerios de Compasión Bridge of Grace en la parte sureste de Fort Wayne. Él vive y trabaja en el vecindario Mount Vernon Park a solo 10 minutos del centro de la ciudad. 

Aquí, 57.4 por ciento de los residentes ganan $25,000 o menos al año, 89 por ciento son personas de color y 46 por ciento están por debajo de los 25 años de edad. De modo que siendo un niño que creció en medio de la pobreza en México, Mondragón se ve así mismo en esos alrededores nuevamente, y esta vez, él está trabajando para ser parte del cambio, en la reparación de ventanas rotas, reconstrucción de hogares averiados y en la restauración de vidas quebrantadas. 

“Si reparamos algo, es una señal para las personas de que nos importan", Indicó Mondragón.

Cuando se mudó al vecindario en el 2008, comenzó a limpiar el área con el programa Adoptemos una Cuadra, recolectando basura en las calles, cortando el césped y cubriendo el suelo con acolchonado.

El trabajo con la ciudad de Fort Wayne y el condado Allen, así como con otras iglesias locales y patrocinadores, le ha permitido a Bridge of Grace adquirir y restaurar cinco casas deterioradas en Mount Vernon Park, sin contar la casa de Mondragón. Ahora, están en el proceso de venderle esas casas a miembros de la comunidad, aún hay mucho por hacer. 

Ellos adquirieron cinco casas adicionales que están en espera de tiempo y recursos para ser reparadas, pero los problemas de pobreza, segregación y violencia continúan. 


El libro por Gladwell, The Tipping Point, explora la teoría de la ventana rota que sirvió de inspiración para el ministerio de Mondragón. Foto por Ray Steup.

En el 2013, se desató una balacera a dos casas de la casa de Mondragón. Pero, mientras que el crimen, o el peligro percibido por este ha espantado a algunos, esto le dio a él más razón para continuar avanzando. 

Se considera un fan de Gladwell, y con emoción habla sobre otro de sus libros, David and Goliath, una historia sobre los que no son considerados favoritos, así como en la historia bíblica de un muchacho que derrotó al gigante solamente con una honda.

Mondragón considera que esto tiene una fuerte comparación al trabajo de Bridge of Grace en la parte sureste de Fort Wayne.

Viéndolo bien, aquí se puede ver la historia de una iglesia pequeña con pocos recursos en contra de una lista gigante de desafíos.

“Pero si observa las debilidades y las fortalezas” indicó Mondragón. "Y convierte esas debilidades en oportunidades, los desafíos se convierten en un oportunidad". 

¿Y qué si una ciudad entera, una región entera, pensara de esta manera? ¿Y qué si las personas vieran los desafíos como oportunidades, y decidieran contar una mejor historia?

--Republicado con el permiso de Input Fort Wayne

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