Una iglesia en Nebraska ofrece alivio en medio de inundaciones históricas

Nebraska

Foto de Winslow, NE, tomada por dron y publicada por Robert Layman en Facebook.

Más de 10 millones de personas se encontraban bajo una advertencia de inundación en todo el Medio Oeste después de un ciclón bomba* y las temperaturas más altas causaron inundaciones históricas durante esta semana. 


Fotos tomadas por la Iglesia del Nazareno de Fremont.

Las lluvias y la nieve dejaron inundaciones dañinas en Nebraska, Iowa, y secciones de Missouri, Dakota del Sur, Illinois, Minnesota y Wisconsin. Al menos 30 diques se rompieron en Missouri, Iowa y Nebraska, según el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EUA. 

Nebraska fue uno de los estados que más sufrió las inundaciones. El gobernador de Nebraska se refirió a las consecuencias como "la destrucción más generalizada que hemos visto en la historia de nuestro estado".

La Iglesia del Nazareno de Fremont está apoyando a su comunidad para reponerse de las secuelas de este desastre natural.

"Nos convertimos en un refugio [a corto plazo] el viernes, pero no estábamos seguros de cuándo nos necesitarían exactamente", dijo Tyler Sparks, pastor de niños en la Iglesia del Nazareno en Fremont. "Nos comenzamos a preparar alrededor de las 7 a. m. y abrimos alrededor de las 10 u 11 a. m. Creo que ha habido más de 400 personas en refugios, pero hay más que están desplazadas y se quedan con familiares o amigos".

Muchos campos y caminos están completamente sumergidos en el agua, y la policía local ha recurrido a lanchas para recorrer el terreno en lugar de los autos. Al menos cuatro personas en Nebraska han fallecido a causa de la inundación, y una más está siendo localizada. Miles de hogares y negocios fueron destruidos.

"La histórica inundación se produjo durante todo el invierno con una serie de fuertes nevadas, que culminaron en la tormenta de la semana pasada que arrojó fuertes lluvias sobre la extensa capa de nieve y causó un rápido derretimiento", dijo Rick Knabb, un experto en huracanes de The Weather Channel. "El desastre continuará desarrollándose en cámara lenta durante días a medida que los ríos se eleven un poco más y las aguas fluyan río abajo".

Fremont y otras ciudades del área circundante, como North Bend, Winslow e Inglewood, experimentaron una evacuación masiva a medida que la inundación empeoraba. La Iglesia del Nazareno de Fremont y otras organizaciones locales respondieron a la emergencia, abriendo sus puertas como refugios para los desplazados.

"Tuvimos más de 300 voluntarios en nuestro refugio, y tuvimos más de 100 en nuestro edificio para refugio o para recibir donaciones", dijo Sparks. “Este va a ser un largo camino de recuperación. "Hay muchas organizaciones externas entrando ahora y son capaces de ayudar con las etapas de alivio, limpieza y reconstrucción de este suceso".

La devastación que enfrentó la comunidad en Fremont ha afectado a todos, incluso a aquellos cuyas casas y pertenencias no fueron dañadas por el agua.

"Estas personas lloran por el hecho de que lo han perdido todo, no tienen a dónde ir, por lo que entran al [comensal] y se sientan y lloran porque no tienen nada", dijo Carri Nelsen, una camarera de un restaurante local y miembro de la Iglesia del Nazareno Fremont. “[Hay] niños separados de sus madres y padres, y algunos de los amigos de mis hijas perdieron todo. Puede que no me afecte personalmente, pero mi corazón se quebranta por estas personas".

La iglesia de Fremont ha sido estimulada por el apoyo masivo y la respuesta inmediata de la comunidad.

"Estamos muy agradecidos por la forma en que la comunidad se ha unido para cuidarse mutuamente, incluso cuando éramos una isla sin acceso a los alrededores de Fremont", dijo Sparks. “La gente se portó increíble. ¡Realmente acudieron!"

A medida que continúa el ciclo de inundaciones y derrumbes de nieve, solo el tiempo dirá la verdadera devastación que esta inundación ha tenido en Nebraska y los estados circundantes.

"Aunque esta fue una tragedia horrible, Dios todavía es fiel y aún es bueno", dijo Sparks. “Trabajaremos con Ministerios Nazarenos de Compasión para ayudar con el alivio y la reconstrucción, y continuaremos brindando atención y apoyo a los miembros de la familia de nuestra iglesia y a nuestra comunidad mientras caminamos juntos a lo largo de esta travesía. Apreciamos a todos los que han y continúan orando".

Los dos distritos nazarenos en Nebraska y Iowa están evaluando las necesidades de sus miembros y vecinos para determinar las mejores respuestas a corto y largo plazo. Se espera que algunos equipos de socorro en casos de desastre de la Iglesia del Nazareno viajen al Medio Oeste para apoyar a las iglesias y distritos locales y sus esfuerzos de recuperación. Por el momento, no hay necesidad de donaciones de bienes o nuevos kits de cuidado de crisis.
 
Cómo puedes ayudar a orar. Por favor ora por aquellos que están sufriendo después de esta tormenta e inundación. Ore por aquellos que han perdido ganado, medios de subsistencia, hogares o seres queridos. Ore por los agricultores que enfrentan desafíos agrícolas únicos durante la etapa de reconstrucción. Ore para que las inundaciones se retiren rápidamente, y ore por los meses de recuperación que se avecinan. Ore por nuestros líderes locales y miembros de la iglesia en Nebraska y Iowa que buscan servir a sus comunidades en los próximos días. Para enviar una oración o una nota de aliento, vaya a ncm.org/pray.
 
 
Ofrende Iglesias y personas de todo el mundo pueden brindar apoyo a través del Fondo de Respuesta Nazareno para Desastres de EUA/Can. Las donaciones se utilizarán para necesidades inmediatas, como el agua y los alimentos, así como los esfuerzos de recuperación y reconstrucción a largo plazo.
 
Para enviar donaciones por correo: En EUA haga los cheques a nombre de "General Treasurer" y envíelos a: Global Treasury ServicesChurch of the NazareneP.O. Box 843116Kansas City, MO 64184-3116Asegúrese de colocar el ACM1187 en el área de Memo.
 
En Canadá, haga los cheques a nombre de "Church of the Nazarene Canada" y envíelos a: Church of the Nazarene Canada3657 Ponytrail Drive, Mississauga, ON | L4X 1W5 Asegúrese de colocar el ACM1187 en el área de Memo.
 
Para cualquier otro país, haga una donación a través de su iglesia o distrito local, designando su donación al Fondo de Respuesta Nazareno para Desastres de EUA/Can.

*Una bomba ciclón es similar a un huracán de invierno. La presión de la tormenta reciente fue equivalente a un huracán de categoría 2.

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