Pastor retirado realiza servicios en una taberna en Inglaterra

Heeley, Inglaterra

La iglesia Sheffield Church of the Nazarene está en el suburbio de Heeley, aproximadamente a una milla (1.5 kilómetros) del centro de la ciudad de Sheffield, en Inglaterra. Fue establecida hace 35 años y siempre ha estado en el corazón de la comunidad local con actividades para todas las edades.

Recientemente me retiré como pastor de la iglesia, y yo, junto con otros, hemos sentido por un tiempo el deseo de comenzar una iglesia que sea diferente – para personas que no asisten a una “iglesia normal”, especialmente aquellos que han asistido a las actividades en semana de la iglesia a través de los años, pero que por diferentes razones no se unen a nuestro servicio de adoración los domingos.

Justo después de retirarme, la casa pública Waggon & Horses, la cual queda a aproximadamente 100 metros de la iglesia, tenía un gerente nuevo.

La taberna Waggon & Horses ha tenido una larga reputación como un lugar de violencia y criminalidad, pero cuando fui a ver la gerente, descubrí que, al igual que yo, ella es una antigua agente de libertad condicional entusiasmada con desarrollar la taberna más como un recurso comunitario. Ella también se crió en la iglesia y estuvo de acuerdo con dejarme comenzar la Iglesia de la Taberna Heeley en un salón pequeño, especialmente después que un amigo de la iglesia y yo le redecoramos el salón.

Inicialmente, planificamos servicios mensuales de prueba para marzo, abril y mayo, cada uno comenzando a las 4 p.m. los domingos y con duración de cerca de 45 minutos, seguido por refrigerios.

El tiempo de Dios es maravilloso. Nunca había tenido el tiempo de hacer este tipo de cosa cuando era un pastor a tiempo completo, pero ahora que tengo el tiempo, Dios ha abierto la oportunidad.

La Iglesia de la Taberna trata los temas de la fe, la esperanza y el amor en un ambiente relajado e informal donde las personas no tienen que preocuparse de como se deben vestir o donde se deben sentar. El estilo/contenido de los servicios está dirigido a personas que no asisten a la iglesia e incluye música secular y espiritual, charlas, entrevistas, cantantes invitados, videos, oración y humor en formato de “revista” con artículos que no duran más de cinco minutos.

Los primeros dos servicios contaron con la asistencia de 20-25 personas. La mayoría de estas personas eran personas que asisten a alguna iglesia pero que vinieron para ver como se vería una iglesia en una taberna antes de invitar a sus amigos y familiares que no asisten a la iglesia. El número pequeño de personas que no asisten a la iglesia que ya han venido a los servicios iniciales han demostrado un interés particular en nuestra espacio de oración, pidiendo oración por sus familias.

Una señora que no asiste a una “iglesia normal” dijo que de verdad le gustó la Iglesia de la Taberna Heeley porque el ministro “no estaba allá arriba mirando hacia abajo a nosotros pero abajo entre nosotros.” Ella también dijo que iba a invitar a tres amigos para el próximo servicio.

Aquellos asistiendo preguntaron si podíamos hacer de esto algo permanente. Después de tres meses de experimentación, la Iglesia en la Taberna continua.

La gerente ha estado sirviendo té con pasteles de crema luego del servicio, lo cual es muy popular con prácticamente todos los que asisten.

Estos son temas difíciles de enfrentar, como comenzar una iglesia en un lugar que sirve alcohol. Jesús nos llamó a ir al mundo con su vida – el poderoso evangelio de perdón de pecados – resultando en vida abundante antes de la muerte y vida eterna más allá de ella.

Creemos que necesitamos ver de manera más amplia nuestro llamado a hacer nuevos discípulos encontrando formas nueva de conectar y comunicarnos con aquellos fuera de la iglesia.

Creo que hemos sido retados por Dios para dar el primer paso de fe, recostándonos mucho de su fuerza, compasión y sabiduría. Nunca sabremos hacia donde Dios nos enviará hasta que demos el primer paso de fe – el cual siempre causa temor, ¡pero también es emocionante!

Hemos dado ese primer paso.

--Church of the Nazarene Eurasia Region

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