Recordamos la memoria del misionero, pastor y educador Ronald Beech

Nampa, Idaho

Ronald Beech, ex presidente de Philippine Nazarene College, Asia-Pacific Nazarene Theological Seminary, profesor emérito, pastor y misionero, falleció el 23 de enero a los 92 años. Ronald nació el 5 de octubre de 1926 en Victoria, Columbia Británica, Canadá. Ronald, sus padres y sus cuatro hermanos emigraron a EUA en 1928, y se establecieron en Washington.

Su familia asistió a iglesias presbiterianas y metodistas durante su infancia, pero su madre y sus hermanas se unieron a la Iglesia del Nazareno durante su adolescencia. 

En junio de 1944, Ronald se graduó de la escuela secundaria y se alistó en la Reserva Naval de EUA a la edad de 17 años, sirviendo en varias partes del mundo hasta que fue dado de alta con honores en 1946. 

En 1950, Ronald se involucró en la Iglesia del Nazareno y se inscribió en Northwest Nazarene College (ahora Universidad) en Nampa, Idaho, donde se especializó en educación.

Mientras estudiaba en NNC, Ronald conoció a su primera esposa, Neva Templeman. Se casaron durante el último año universitario de Ronald en 1953. 

Más tarde, recibió una maestría de Nazarene Theological Seminary, una maestría de University of Missouri y una maestría de Philippine Baptist Seminary

Muchos años después, estudió en Fuller Theological Seminary, en Seattle Pacific College, y regresó a Philippine Baptist Seminary para obtener su doctorado en Teología Sagrada en el Nuevo Testamento.

En 1958, Ronald y Neva pastorearon una iglesia en Leavenworth, Washington, y enviaron su solicitud para ser misioneros de la Iglesia del Nazareno.

"La Junta General tenía una política no escrita de no nombrar a ningún misionero con más de dos hijos, y Ron y Neva tenían [cuatro]", dijo Franklin Cook, secretario de candidatos de Misión Mundial en ese momento. “Tuvimos un gran debate, [pero] la Junta General votó para comisionar a la familia Beech como misioneros y cambiar la práctica que se había sostenido respecto al número de niños. A menudo he pensado que hubiera sido una tragedia ignorar el llamado de Ron y Neva. Qué carrera y legado tan distinguido el que ha tenido, y me enorgullece haber contribuido con una pequeña parte en el comienzo".

La pareja sirvió como misioneros durante dos años en Manila, Filipinas, antes de servir en la ciudad de Angeles, Pampanga. Ronald fue el pastor pionero, y esa iglesia se convirtió en la Iglesia del Nazareno más grande de Filipinas.

Ronald y Neva enseñaron durante un total de 15 años en La Trinidad Nazarene Bible College (ahora Philippine Nazarene College). Durante ese tiempo, Ronald también se desempeñó como pastor de College Church of the Nazarene en el campus, y más tarde se desempeñó como el quinto presidente de LNBC.

 "Un legado similar a Cristo es lo que el Dr. Beech y Neva le han dejado a la familia LNBC en particular, y a la iglesia de Filipinas en general", dijo Ernesto Rulloda, ex presidente de LNBC.

Ronald finalmente se convirtió en uno de los miembros fundadores de la facultad y el primer decano académico de Asia-Pacific Nazarene Theological Seminary

"Dios le dio a APNTS al Dr. Ronald W. Beech como regalo", dijo Donald Owens, presidente fundador de APNTS. “[Fue] un gran misionero y la figura central para el establecimiento de Asia-Pacific Nazarene Seminary en Filipinas. Fue una de mis grandes alegrías conocerlo y trabajar con él en los primeros días del seminario". 

Durante los próximos 10 años, Ronald y Neva ocuparon varios puestos con gran distinción en APNTS.

"Llegó a APNTS con gran experiencia como misionero y maestro", dijo Floyd Cunningham, presidente emérito de APNTS y miembro fundador de la facultad. "Fue un siervo fiel de Cristo, humilde, dispuesto a hacer lo que se le pidiera".

Después de su jubilación oficial en 1992, Ronald y Neva sirvieron como misioneros voluntarios en Nazarene Theological College en Brisbane, Australia, y en South Pacific Nazarene Bible College en Apia, Samoa. 

Neva falleció el 10 de abril de 1998, y en 2001 Ronald se casó con Doris Cook. Ronald y Doris viajaron y se ofrecieron como voluntarios con muchos programas a través de Northwest Nazarene UniversityFirst Church of the Nazarene en Nampa

A Ronald Beech le sobreviven su esposa, Doris, sus cinco hijos adultos, Barbara York, Colleen Skinner, Cathy Borger, Lynette Cochran y Barry Beech, y sus 16 nietos. 

El 27 de enero se llevó a cabo una celebración por la vida de servicio de Ronald en Nampa First Church of the Nazarene en  Idaho.

- Asia-Pacific Nazarene Theological Seminary via contribuciones a NCN News

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