Pastor nazareno planta una iglesia en una aldea de Pakistán con altos niveles de pobreza

Pakistan

En una zona desértica de Pakistán donde la agricultura es difícil y el agua limpia es escasa, se encuentra un pueblo donde las personas habitan en chozas de barro y no tienen electricidad ni acceso a la educación.

El pueblo tiene tanta pobreza que no existen centros de culto para la religión local. Como resultado, la mayoría de las personas se identifican con una religión por cuestiones familiares o tradiciones culturales sin entenderla ni practicarlo.

"La mayoría de las personas están preocupadas por su supervivencia, y la religión -o la práctica de esta- no es una prioridad", dijo un líder de la iglesia.

El pueblo ha atraído a varias organizaciones no gubernamentales que han tratado de mejorar las condiciones a través de proyectos de desarrollo económico. Según el pastor local *Obaid, también ha atraído a organizaciones corruptas que explotan a los residentes tomando fotos de la gente para atraer a inversionistas a proyectos inexistentes.

En 2003, una denominación abrió un seminario para capacitar a pastores en la aldea. Aunque varias personas fueron capacitadas, los líderes de la denominación llegaron a creer que la pobreza extrema en el área hacía que el sostenimiento de la misión evangélica para los residentes fuera financieramente imposible y que cualquier iglesia que se estableciera nunca podría llegar a ser autosuficiente. Después de 10 años, la denominación abandonó la zona.

La Iglesia Católica intentó trabajar en el área abriendo una escuela, pero tampoco pudo plantar una iglesia.

Criado por su familia en la religión tradicional, Obaid dio su vida a Jesús como resultado del evangelismo de la primera denominación que llegó a su aldea. Él junto a otras personas de la comunidad terminaron sus estudios en el seminario. Después de que la denominación abandonó el área, sintieron que debían continuar compartiendo el evangelio con las personas.

Obaid tuvo la visión de llevar el evangelio de Jesús a toda la aldea, incluso después de que otras iglesias se rindieran.

"Había estado orando durante años para que alguien viniera y dijera que quería comenzar una iglesia", dijo un líder de la iglesia.

Las oraciones de Obaid fueron contestadas cuando conoció a un pastor de la Iglesia del Nazareno llamado *Kaleem. A través de Kaleem, un equipo nazareno de la película JESÚS comenzó a evangelizar y discipular en el pueblo.

De acuerdo con el liderazgo nazareno en Pakistán, la Iglesia del Nazareno es la primera en ingresar a esta área con el enfoque principal en el evangelismo, la plantación de iglesias y la construcción de centros de adoración.

Después de un tiempo, casi 300 personas comenzaron a participar regularmente en los servicios de adoración al aire libre, ya que no podían costear la construcción de las instalaciones de una iglesia. 

"Si tomamos en cuenta que estos son nuevos creyentes y muy poco educados, incluso para los estándares paquistaníes, el trabajo es realmente nuevo y desafiante si no se cuenta con un lugar adecuado para adorar ", dijo un líder de la iglesia.

Después de celebrar los servicios de adoración al aire libre por algún tiempo, Obaid y algunos de los residentes donaron partes de su propio terreno con la esperanza de que Dios proveyera recursos adicionales para construir una iglesia en la propiedad. 

Finalmente, un donante generoso hizo entrega de los fondos necesarios para construir la iglesia, que podrá albergar hasta 400 personas cuando esté terminada.

"Nuestro superintendente de distrito y nuestro equipo de liderazgo creen que si plantamos y construimos una iglesia, tendremos una base firme sobre la que podemos expandir nuestro trabajo y ganar el área para Jesús", dijo un líder de la iglesia.

Este centro de adoración es una de las muchas Iglesias del Nazareno en prospecto de construcción en todo Pakistán.

"Sin estas personas, no estaríamos en esa área trabajando ni podríamos anunciar las formas en que Dios está obrando para lograr la transformación en esta comunidad", dijo el superintendente del distrito local.

La plantación de esta iglesia en Pakistán es una de las muchas congregaciones que están creciendo en todo el país.

"La historia de [esta aldea] es la historia de muchas otras comunidades en Pakistán donde el superintendente de distrito y su equipo intentan trabajar junto con los líderes de la iglesia local para construir lugares donde las personas puedan reunirse y adorar al Señor de los Señores", dijo Trino Jara, coordinador de estrategia de área en el sur de Asia. “Esta es una asociación entre la iglesia local y la misión de la iglesia, además de las personas de todo el mundo que invierten en este precioso ministerio. La Iglesia del Nazareno en Pakistán está creciendo, y con esto, la necesidad de más edificios".

*Nombres ficticios por razones de seguridad. 

--Church of the Nazarene Eurasia

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