Pastor de Carolina del Norte escogió almas sobre computadoras

Gastonia, North Carolina

Joe Bell pastorea la Iglesia Eastside del Nazareno en Gastonia, Carolina del Norte (The Gaston Gazette foto).

Joe Bell es apasionado por su trabajo. Como pastor en la Iglesia del Nazareno Eastside, su descripción de trabajo implica predicar los domingos, pero no eso no es todo. Para él su trabajo es mucho más que los sermones que él predica. Está usando su rol para tratar de crear unidad dentro de Gastonia.

Con la ayuda de Bell, Eastside se ha convertido en uno de los mayores apoyos en Gastonia para la comunidad hispana. Han establecido una congregación adicional para miembros que de habla hispana.

Bell reconoció por primera vez la necesidad de una congregación hispana durante el programa de la iglesia de tutoría gratuita para niños después de clases, Gaston Esperanza En Cristo. Se dio cuenta de que algunos de los padres no podían hablar inglés y tampoco habían encontrado una iglesia o habían sido maltratados.

"Había iglesias que cobraban a la gente para entrar y hacían que la gente tuviara que limpiar los baños cuando se hacían miembros y cosas que eran simplemente degradantes", dijo Bell. "Eso no es lo debe se ser la iglesia".

La iglesia, Iglesia del Nazareno Dios de Amor y Paz, tiene alrededor de 30 miembros.

Bell también está trabajando con un grupo de pastores para planear estudios bíblicos basados ​​en la reconciliación de diferentes razas y denominaciones.

Trabajar con estos pastores es sólo una de las formas en la que se esfuerza por crear colaboración entre las iglesias locales.

Eastside está planeando un gran servicio de Acción de Gracias para el otoño. En años anteriores, han tenido cuatro o cinco iglesias participando del evento. Este año, quieren que todas las iglesias locales participen.

"Creemos que somos una iglesia. No somos un grupo de iglesias diferentes", dijo Bell.

Al observar su compromiso con su trabajo, usted no sería capaz de decir que Bell nunca había planeado convertirse en pastor.

Mientras estudiaba en la Universidad de Alabama en Birmingham, Bell se había comprometido mentalmente a una vida trabajando en computación. Estaba dispuesto a aceptar una de las múltiples ofertas de trabajo, donde obtendría un buen sueldo.

"Realmente tenía gente diciendo que 'ni bien obtienes tu título te contratamos'", dijo Bell.

Pero todo cambió cuando otro pastor le dijo que el iba a ser un gran pastor.

"Realmente me di la vuelta preguntándome con quién estaba hablando", dijo Bell. "En el curso de aproximadamente un año, muchas cosas diferentes sucedieron que decían 'este es el camino de Dios para ustedes'".

Mirando hacia atrás, Bell dice que no podía imaginarse a sí mismo en la carrera que había planeado originalmente.

"Para mí, hacer que la gente se conozca de Dios y ayudarles a aprender a amarse unos a otros, eso sí es grande", dijo Bell.

Cuando Bell llegó a Gastonia, pensó que sólo estaría en la ciudad durante dos semanas. Cuando sus planes de irse a otro trabajo se cayeron, él se quedó. Unos años más tarde, aceptó el rol de pastor. Eastside celebró el 20 aniversario de Bell en la iglesia el mes pasado.

También el mes pasado, recibió el Premio Timoteo de la Iglesia del Nazareno, que le fue entregado por su trabajo en campamentos de verano, donde influyó en la vida de cientos de niños.

"Lo acepto con mucha humildad, porque conozco a las otras personas en nuestro estado que lo han recibido y son grandes personas de Dios ", dijo Bell.

Pero dice que su momento más gratificante como pastor fue ayudar a su hijo a recibir la licencia de ministro local. Este verano, su hijo regresó a casa de la universidad y estará haciendo un interinato en la iglesia.

Con aproximadamente 100 miembros, la iglesia tiene una colección de todas las edades, etnias, opiniones y políticas diferentes. Bell describe a la comunidad de la iglesia como "diferente".

"Se les permite ser tal y como son aquí", dijo Bell.

--Republicado con permiso de The Gaston Gazette

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