Ministerio en Virginia inspira y cuida de los jóvenes más vulnerables

Chesterfield, Virginia

XZone es un ministerio en Chesterfield, Virginia, que apoya a jóvenes en la localidad que sienten una carencia de afecto de afecto o cuidado al ofrecerles programas de tutoría durante actividades extracurriculares, de verano y deportivas. Casi todos los elementos del enfoque de XZone surgen del deseo de llegar a más estudiantes a través de programas de tutoría durante actividades extraescolares, de verano y deportivas.

"Existimos porque los adolescentes de la sociedad necesitan una buena dosis de influencia por parte de adultos con buen carácter", dijo Katie Rhodes, coordinadora académica de XZone. "Necesitan adultos que los amen cuando sea difícil".

XZone fue fundada en 2003 cuando una madre de familia de la Iglesia del Nazareno de Southside vio la necesidad de un programa extracurricular. Más de 15 años después, un promedio de 55 a 60 niños y adolescentes asisten al programa de tutoría extracurricular, mientras que las actividades de verano tienen un promedio de 87 estudiantes. Los programas deportivos, que incluyen voleibol, softball y béisbol, atraen a más de 250 estudiantes.

"Nuestra misión es ir a donde están", dijo Steve Harper, director ejecutivo de XZone. 

En XZone, la mentoría va más allá de ayudar con la tarea. Los voluntarios, a través de las buenas relaciones, tienen como objetivo convertirse en un ejemplo que los estudiantes puedan seguir, brindándoles un lenguaje que les permita expresar lo que sienten apropiadamente. 

"Muchos de esos estudiantes están aprendiendo a decir lo que sienten y a analizar lo que están pensando, pero [su vida familiar] no siempre es compatible con eso", dijo Rhodes.

Michael* ha estado asistiendo a XZone por dos años. Cuando era más joven, su madre tuvo que obtener una orden de restricción contra el padre de Michael después de que él amenazara su vida. Ella ha estado criando a Michael sola desde entonces, y él todavía lucha con la ira en contra de su padre. Aunque no siempre podía expresarse con sus mentores, ahora se le hace más fácil compartir lo que está pensando y sintiendo.

Krista* ha estado en XZone por tres años. Su padre es adicto a las drogas, y su madre no tuvo más remedio que trabajar como acompañante. A menudo, dejaban a Krista cuidando a su hermano menor en los pequeños apartamentos o habitaciones de hotel donde vivían. 

"No crecimos tan mal como parece, pero fue difícil cuidar de mi hermano y lidiar con la inestabilidad de mi madre", dijo Krista.

Finalmente, la madre de Krista perdió la custodia de ambos hijos. Desde entonces, Krista se ha convertido en una líder entre sus compañeros, alentándolos y dedicando su tiempo a cuidarlos. 

Rhodes dice que las experiencias transformadoras y el amor que Krista experimentó son la razón por la que continúa trabajando en XZone. 

"La razón por la que hago lo que hago es porque Jesús eligió venir a amarnos cuando no merecíamos ser amados", dijo Rhodes. "Con demasiada frecuencia, los niños difíciles que realmente necesitan ser amados se sienten inmerecedores de recibir amor".

El programa de mentores también incluye muchos proyectos de servicio, que brindan a los estudiantes oportunidades para retribuir a su comunidad y desarrollar habilidades laborales.

"XZone alienta a los estudiantes a ver el cuadro completo, que todos nos encontramos muy cerca de necesitar el apoyo que estamos brindando, por lo que invertimos en nuestra comunidad para verla prosperar", dijo Rhodes.

En este momento, XZone arrienda acres de tierra que se encentran en las inmediaciones de Southside Church of the Nazarene. Algunos de esos acres están sirviendo actualmente como un campo de paintball y airsoft. Harper espera desarrollar algo mucho más grande algún día. XZone y Southside esperan construir un centro comunitario en la propiedad que esté lleno de actividades para los estudiantes.

Más allá del centro comunitario, Harper tiene planes aún más grandes, los cuales se centran en apoyar el mismo objetivo de guiar y amar a los adolescentes, enseñándoles a amar  también a los demás.

*Nombres ficticios por seguridad

--Republicado con permiso de NCM Magazine  2019

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