La Iglesia del Nazareno recuerda la vida de Billy Graham

La Iglesia del Nazareno se une a millones de personas alrededor del mundo que recuerdan la vida y el ministerio del evangelista Billy Graham, fallecido el 21 de febrero en Carolina del Norte, EUA

William Franklin "Billy" Graham Jr., de 99 años, compartió el evangelio de Jesucristo con unas 215 millones de personas que asistieron a una de sus más de 400 cruzadas, transmisiones simultáneas y campañas evangelísticas en más de 185 países y territorios. Llegó a millones más a través de la televisión, video, cine, Internet y 34 libros, según la Asociación Evangelística Billy Graham.

"Los diferentes cargos de Billy Graham en los Estados Unidos y en todo el mundo fueron una parte importante en la expansión del cristianismo evangélico", indicó Stan Ingersol, archivista nazareno. "Tuvo algún impacto en el cristianismo en los seis continentes habitados, y los nazarenos participaron en los movimientos de avivamiento en todo el mundo que fueron paralelos a su trabajo".  

Graham es mejor conocido por sus misiones evangelísticas o "cruzadas". Él creía que Dios no conocía fronteras ni nacionalidades. A lo largo de su carrera, Graham predicó a millones en lugares desde Addis Ababa, Etiopía, hasta Zagorsk, Rusia; y desde Wellington, Nueva Zelanda, a la Catedral Nacional en Washington, DC. En 1973, Graham se dirigió a más de un millón de personas que se congregaron en la Plaza Yoido en Seúl, Corea del Sur, la mayor audiencia en vivo de sus cruzadas.

"Tengo un mensaje: que Jesucristo vino, murió en una cruz, resucitó, y nos pidió que nos arrepintiéramos de nuestros pecados y lo recibiéramos por fe como Señor y Salvador, y si lo hacemos, tenemos el perdón de todos nuestros pecados", dijo Graham en su cruzada final en junio de 2005 en la ciudad de Nueva York, Nueva York.

La Junta de Superintendentes Generales de la Iglesia del Nazareno ofreció la siguiente declaración a la familia Graham en nombre de la denominación:

A la Familia y Amigos de Billy Graham:

Como Junta de Superintendentes Generales, extendemos simpatía y oraciones por el fallecimiento de Billy Graham y expresamos nuestro profundo agradecimiento por su influencia en el Reino de Dios y en la Iglesia del Nazareno a lo largo de los años. Con un don de calidez y realismo, el reverendo Graham compartió el mensaje de santidad bíblica por medio de sus sermones y escritos, pero sobre todo a través de su vida. Tenía un encanto que era a la vez imponente y gentil, y fue acertadamente apodado "el Embajador de Dios". Lo que enseñó desde el púlpito, lo vivió como un ejemplo para todos los que buscan crecer a la semejanza a Cristo.

La Biblia nos alienta con gran esperanza en la seguridad de que estar "ausente del cuerpo es estar presente con el Señor". En Apocalipsis 14:13 leemos estas palabras:

Entonces oí una voz del cielo, que decía, 

«Escribe: Dichosos los que de ahora en adelante mueren en el Señor». 

«Sí —dice el Espíritu—, ellos descansarán de sus fatigosas tareas, 

pues sus obras los acompañan». 

Nos regocijamos con la familia Graham en el legado de fe y amor que el Rev. Graham nos deja. Por favor, sepan que su influencia sobrevivirá durante generaciones a través de las incontables vidas que han sido tocadas por su poderoso testimonio. Que el que tan fielmente lo condujo a través de los años, los guíe ahora y en los días venideros al abrir sus corazones a la presencia reconfortante de Dios. 

Suyos en Cristo,

Gustavo A. Crocker

Eugénio R. Duarte

David W. Graves

David A. Busic

Filimão M. Chambo

Carla D. Sunberg

Graham es sobrevivido por su hermana, Jean Ford; hijas Gigi, Anne y Ruth; hijos Franklin y Ned; 19 nietos; y numerosos bisnietos. Su esposa, Ruth, murió el 14 de junio de 2007, a los 87 años, y está enterrada en la Biblioteca Billy Graham. Se planea un funeral privado en la Biblioteca Billy Graham, en una fecha que se anunciará. Se pueden publicar notas de recuerdo en BillyGraham.org.

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