Africa Nazarene University celebra el esmero y la graduación de una estudiante con discapacidad

Nairobi, Kenya

Maria Njeri, ex alumna de Africa Nazarene University, nació en Kikuyu, Kenia, con parálisis cerebral. Ella notó sus diferencias por primera vez en la escuela primaria cuando se enfrentó a una serie de preguntas sobre su condición. Su familia siempre estuvo allí para ayudarla cuando era objeto acoso en la escuela, y la animaba a desnvolverse por sí sola para que un día pudiera llegar a ser autosuficiente.

Después de completar su educación secundaria a través de un programa de Diploma General por Equivalencia (GED, por sus siglas en inglés), Njeri tuvo problemas para ingresar a la universidad. Casi ninguna institución contaba con las facultades para aceptarla, ya que carecían de experiencia para trabajar con personas con discapacidad, en particular con individuos con parálisis cerebral. Fue entonces cuando Njeri encontró ANU en Nairobi, Kenia.

De acuerdo con la política de admisión de ANU, la universidad admite estudiantes de todos los orígenes, independientemente de su raza, género, edad, credo, nacionalidad, origen étnico, estado civil o necesidades especiales.

"Los campus de Africa Nazarene University ofrecen instalaciones y servicios que contribuyen a que los estudiantes y el personal con discapacidades puedan realizar sus actividades", dijo Maureen Kinoti, de la Oficina del Decano Estudiantil. “La mayoría de nuestros edificios principales en el Campus Leah T. Marangu cuentan con rampas de acceso para las personas que se movilizan en silla de ruedas. En nuestro Campus de Negocios del Distrito Central de Nairobi, la mayoría de los pisos están equipados con un espacioso ascensor que permite el acceso seguro y fácil a las diversas instalaciones " 

Ambos campus de ANU cuentan con clínicas y médicos calificados para atender los problemas de salud, las complejidades y emergencias de los miembros de la comunidad con discapacidades de la escuela.

ANU también toma medidas adicionales para asegurar que se satisfagan las necesidades mentales de sus estudiantes.

"El departamento de servicios estudiantiles brinda apoyo psicosocial a todos los estudiantes que lo necesitan a través de psicólogos altamente calificados", dijo Kinoti. "Este es un servicio esencial para que los estudiantes con discapacidades tengan la ayuda necesaria para navegar los desafíos académicos, espirituales, sociales y emocionales que vienen con la vida universitaria". 

A pesar de que ANU aceptaba con gusto a los estudiantes con discapacidades, Njeri no calificó inicialmente para los programas de bachillerato debido a que solamente contaba con un GED. Finalmente, fue aceptada en el programa preuniversitario de ANU, un programa de transición creado para darle una segunda oportunidad a los estudiantes que no califican a una carrera universitaria. 

Njeri completó el programa preuniversitario y se matriculó en una carrera en desarrollo comunitario con especialización en desplazamiento de personas. Luego se graduó en octubre de 2018 y recibió el Premio al Liderazgo de Servicio de ANU, un premio otorgado a un estudiante masculino y femenino de cada promoción que se gradúa.

"Africa Nazarene University está muy orgullosa de María", dijo Rodney Reed, vicerrector de asuntos académicos de ANU. “Nuestro lema es 'Lo que comienza aquí transforma el mundo'. Estamos felices de haber jugado un papel en equipar a María para que desempeñe su papel en la transformación del mundo, y confiamos en que lo hará ".

Durante su tiempo en ANU, Njeri realizó su primer viaje fuera de Kenia. Ella viajó a Ruanda con la ayuda de sus amigos.

"Mis amigos me tuvieron que empujar para cruzar la frontera", le dijo Njeri a Daily Nation, un periódico de Kenia. "El autobús nos dejó en la frontera de Kenia y tuvimos que apresurarnos para pasar los controles y correr hacia el otro lado de la frontera con Ruanda, donde el autobús estaba esperando".

El viaje de Ruanda fue inspirador para Njeri, pero en realidad fue la oportunidad que ANU le ofreció para estudiar y viajar al extranjero por un año lo que le cambió la vida.

"Si me hubieran preguntado si algún día iría a Europa y Asia de mochilera, hubiera dicho ¡de ninguna manera!" Dijo Njeri. "El viaje a Noruega fue muy importante. No me puedo imaginar lo que pasaron mis padres".

Los profesores y amigos de Njeri la apoyaron en el programa de intercambio mientras viajaban por el mundo.

La oportunidad también le enseñó a Njeri sobre las atrocidades mundiales, como los campos de concentración en Europa y el genocidio de Camboya, entre otros. Esta exposición la inspiró a trabajar con refugiados en el campamento de refugiados de Kakuma en Kenia.

"Dentro de mi causa, he sido un ejemplo práctico en mi defensa y servicio hacia las personas con capacidades diferentes", dijo Njeri. "Me complace ser parte del efecto dominó que trae una revolución a Kenia".

Durante la ceremonia de graduación de Njeri, se le pidió que representara a sus compañeros graduados junto al alumno más destacado de la promoción con un discurso durante la ceremonia. 

"A Africa Nazarene University, gracias por aceptar y cuidar de una estudiante con parálisis cerebral", dijo Njeri. "Gracias por creer en mí."

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