Irma azota Florida mientras el Caribe comienza el camino hacia la reconstrucción

St. Martin
Naples, Florida

El huracán Irma, que por momentos se fortaleció hasta alcanzar a ser una tormenta de categoría 5, dejó a su paso destrucción en las últimas dos semanas desde las islas del este del Caribe a lo largo de Florida, Georgia y Carolina del Sur.

Irma es responsable de la muerte de al menos 69 personas en las zonas afectadas. Decenas de miles ahora están sin hogar.

Mientras que algunas islas del Caribe se salvaron relativamente, Antigua y Barbuda, St. Martin / St. Maarten, San Bartolomé, Anguila y las Islas Vírgenes fueron devastados

Los nazarenos en la isla caribeña de San Martín / Sint Maarten se vieron muy afectados cuando la tormenta azotó la isla con toda su fuerza. Tres iglesias del Nazareno en San Martín fueron severamente dañadas. Una iglesia recientemente construida en Marigot, la ciudad capital, fue completamente destruida, y la Iglesia del Nazareno Marigot en Cripple Gate perdió su techo y el contenido del edificio se dañó irreparablemente.

El Superintendente de Distrito Daniel Blaise confirmó que al menos el 75 por ciento de los miembros de la iglesia perdieron sus hogares por completo. Muchas familias de St. Martin se han llegado a duplicar y hasta triplicar en los hogares que quedaron de pie, y los alimentos disponibles y el agua potable son limitados.

Ministerios Nazarenos de Compasión está respondiendo activamente al desastre en el Caribe, incluso en las Antillas francesas, donde una iglesia está organizando un envío de suministros.

En Cuba, varias ciudades se inundaron y muchas familias de las comunidades nazarenas perdieron todas sus pertenencias y sus jardines, que son una fuente necesaria de alimentos.

La tormenta continuó hacia los Cayos de Florida y viajó hacia el norte a lo largo del estado, inundando las calles y dañando las casas. En Georgia y Carolina del Sur, Irma demolió el suministro eléctrico para millones y causó una devastación generalizada.

Antes de que Irma llegara a los EE. UU., El Distrito Sur de Florida de la Iglesia del Nazareno estableció tres bases principales de respuesta en Fort Lauderdale, la Iglesia del Nazareno Dayspring, Lake Placid Camp and Conference Center y en la Iglesia del Nazareno Lehigh Acres. Los líderes de la iglesia en Georgia, Carolina del Sur y Carolina del Norte movilizaron esfuerzos de como medida de respuesta en preparación para la tormenta.

Muchas áreas aún están bajo inundación, pero los voluntarios de Respuesta Nazarena en Desastres están ayudando a limpiar las casas inundadas y distribuyendo Kits de Cuidado en Crisis y otras necesidades.

 Más de 16 pulgadas de agua inundaron la casa de Adrian y Elizabeth Calhoun, pastores de la Iglesia del Nazareno New Smyrna quienes perdieron la mayoría de sus pertenencias y serán desplazados por al menos un mes. 

Un equipo de Respuesta Nazarena en Desastres (NDR, por sus siglas en inglés) con Ministerios Nazarenos de Compasión llegó rápidamente del Distrito de Virginia para ayudar a los Calhouns a limpiar la devastación que quedó en su hogar.

El pastor Joel Tooley, coordinador del NDR del Distrito de Florida, recorrió el hogar dañado de Calhouns con un equipo de líderes de NDR.

"Probablemente se sienten bastante abrumados en este momento", les expresó Tooley a los Calhouns. "De hecho, el enemigo puede estar diciéndoles que es hora de rendirse, pero ahora no es el momento de rendirse; su iglesia esta aquí. Las manos y los pies de Jesús están en camino y saldrán de esta".

Un hombre del equipo de Virginia también les aseguró, "No están solos. Ahora tienen a 16 personas aquí con ustedes".

A pesar de todo lo sucedido, Adrian llevó al equipo a recorrer el edificio de la iglesia, que sufrió daños mínimos, les abrió su corazón y compartió con ellos su visión para la comunidad. Su emoción y esperanza en medio de la tragedia fue un gran ejemplo de la "paz que sobrepasa todo entendimiento" que solo Dios puede proporcionar.

Tooley viajó a Jacksonville el jueves para reunirse con el equipo de Virginia, quien también está brindando comidas calientes en comunidades que aún esperan que se restablezcan sus servicios de luz y energía.

El pastor Randy Tooley de la Iglesia del Nazareno St. Petersburg Victory informa que Irma derribó un árbol gigante en su propiedad y que la iglesia no tenía los $1,500 necesarios para que un profesional lo retirara.

El jueves un vecino le preguntó a Randy si podía probar su nueva motosierra en ese árbol.

"Su sierra atravesó ese árbol como cuchillo caliente en mantequilla", expresó Randy.

El vecino le pidió a un colega que trajera una máquina Bobcat para mover los pedazos del árbol a la orilla de la carretera, donde la municipalidad los recogerá la próxima semana.

No solo la iglesia obtuvo una respuesta a sus oraciones sino que el pastor pudo establecer una conexión más fuerte con su vecino.

MNC continúa recopilando informes de daños de las iglesias y miembros nazarenos, aunque los cortes de energía dificultan la comunicación. La información se agregará a medida que se reciba.

Después de pedir más Kits de Cuidado en Crisis la semana pasada, MNC recibió una cantidad abrumadora de kits de iglesias e individuos.

"¡Gracias a todos los que han respondido!" MNC publicó en Facebook esta semana. "Estamos bien encaminados para llenar los almacenes nuevamente. Para aquellos de ustedes que aún están en proceso de recolectar KCC, por favor continúen. Para aquellos que aún no han comenzado, sepan que las necesidades se están supliendo y que estamos más que preparados para satisfacer las necesidades existentes y aquellas que surjan en el futuro. ¡Estamos orgullosos de ser parte de una iglesia que se preocupa por los demás y que trabaja arduamente para suplir las necesidades en el nombre de Jesús! "

Cómo ayudar

Ore

Continúe orando por los afectados por Irma y otros desastres a medida que las comunidades comienzan el largo camino de la recuperación. Para enviar una oración o una nota de aliento, vaya a ncm.org/pray.

Ofrende

Las iglesias y personas de todo el mundo pueden brindar apoyo a través del Fondo de Ayuda en Emergencias - Respuesta a los Huracanes. Las donaciones se usarán para necesidades inmediatas, como agua y alimentos, así como para los esfuerzos de MNC de recuperación y reconstrucción a largo plazo.

Para enviar donaciones por correo:

En EUA, haga los cheques a nombre de "General Treasurer" y envíelos a: 

Global Treasury Services
Church of the Nazarene
P.O. Box 843116
Kansas City, MO 64184-3116

Asegúrese de poner 128223 en el área de Memo

En Canadá, haga cheques a nombre de "Church of the Nazarene Canadá" y envíelos a:

Church of the Nazarene Canada
20 Regan Road, Unit 9
Brampton, Ontario L7A 1C3

Asegúrese de poner 128223 en el área de Memo

Para otros países, ofrende a través de su iglesia o distrito local, designando su ofrenda al Fondo de Emergency Relief – Hurricane Response.